21/3/16

EN UN INSTANTE LA HISTORIA DE 50 AÑOS ATERRIZA







José Rafael Revenga                                                                    Marzo 27, 2016 

jrrevenga@gmail.com
@revengajr

                                              
“Nuestras relaciones son como un puente en tiempos de guerra. No voy a hablar de quien lo destruyo; creo que ustedes lo destruyeron. Ahora la guerra ha terminado y estamos reconstruyendo el puente, ladrillo tras ladrillo, a lo largo de los 167 kilómetros desde Key West hasta la playa De Varadero. No es un puente que se pueda reconstruir fácilmente, tan rápido como fue destruido. Llevara mucho tiempo. Pero si cada uno reconstruye su parte del puente, podremos darnos la mano sin que haya vencedores ni vencidos”.
Casi 40 años más tarde después de dicha declaración de Raúl Castro a los senadores George McGovern y James Abourezk (08.04.1977), el último tramo del “puente”, representado por el aterrizaje del US Air Force One a las 3:51 de la tarde del 20.03.2016, finalmente unió las dos orillas, cercanas geográficamente pero en polos opuestos de la contienda política por más de cinco décadas.
Las negociaciones para concluir la etapa final de la arquitectura y de la ingeniería se llevaron a cabo  por medio de la diplomacia indirecta y detrás de bastidores, por “back channels”.  Un libro reciente revela con abundante información las peripecias de una trama de relaciones que a lo largo de dos años fueron despejando la atmosfera cargada de incertidumbre  inicial para culminar en la megasorpesa política de la conversación telefónica entre Barack Obama y Raúl Castro el 17.12.2014.         
La amplia obra,  Back Channel to Cuba: The Hidden History of Negotiations between Washington and Havana de William M.LeoGrande and Peter Kornbluth aparece, en una segunda edición actualizada, en la víspera del viaje del Secretario de Estado John Kerry a La Habana el 13.08.2015.
El libro no se limita a los acontecimientos más recientes, de indudable relevancia, sino explora en detalle múltiples aperturas de dialogo, formales e invisibles, casi totalmente desconocidas,  llevadas a cabo por parte de ambos lados a partir de 1963. Los autores se nutren de centenares de documentos previamente clasificados como secretos y el resultado de docenas de entrevistas a los intermediarios, negociadores y principales protagonistas incluyendo a Fidel Castro.
La traducción al castellano de la segunda edición en ingles fue facilitada en el 2015 por el prestigioso Fondo de Cultura Económica con el título “Diplomacia encubierta con Cuba. Historia de las negociaciones secretas entre Washington y Cuba” con un prologo del Profesor Jorge I. Domínguez y un epilogo –“Cortando las cadenas del pasado”- de actualización.



La intervención del Papa Francisco ha sido relatada y especulada profusamente. El libro en cuestión presenta muchos detalles adicionales al describir las enrevesadas conversaciones y las dificultades surgidas a raíz del canje de prisioneros.

A continuación un párrafo del texto original pues no dispongo de la traducción al castellano:
“By late October, the pope had invited the negotiators to Rome. "It was less a matter of breaking some substantive logjam but more the confidence of having an external party we could rely on," says a senior US official ”.
“It was at the Vatican that the two sides hammered out their final agreement on the prisoner exchange and restoring diplomatic relations. Rhodes and Zuniga also noted Obama's intention to ease regulations on travel and trade, and to allow US telecom companies to help Cuban state enterprises expand internet access. They acknowledged these initiatives were aimed at fostering greater openness in Cuba, though they delivered this message respectfully. Cuban officials said that while they had no intention of changing their political system to suit the United States, they had reviewed the Americans' list of prisoners jailed for political activities and would release 53 of them as a goodwill gesture. The pope agreed to act as guarantor of the final accord”.



Para el discurso del Presidente Obama en La Habana el martes 22.03 [ver aquí

Para las intervenciones de los dos presidentes en la rueda de prensa del 21.03 [ver aquí]

Para la cobertura oficial del acontecimiento por parte de los medios oficiales de Cuba ver: Granma.cu y juventudrebelde.cu

A continuación algunas de las revelaciones confidenciales contenido en el libro que muestran lo precario del proceso de negociación y su propensión a atascarse en temas de alto significado pero secundarios en relación al clima de relaciones y a la eliminación del embargo como lo es el canje de prisioneros.
Previo a las conversaciones de altísima sensibilidad entre dos jóvenes funcionarios de la Casa Blanca quienes se reunieron en Ottawa y Toronto  varias veces con representantes del Presidente Raúl Castro, la Secretaria de Estado, Hillary Clinton, condujo un dialogo secreto con su contraparte en Cuba por medio de funcionarios de altos niveles quienes se concentraron en el canje de cinco prisioneros cubanos por un estadounidense retenido en Cuba.
Más tarde en el proceso el Presidente Obama se reunió secretamente con el Cardenal Jaime Ortega de Cuba quien le hizo entrega de una carta personal del Papa Francisco quien se ofrecía asistir al proceso negociatorio.
Hace dos años el Senador Patrick Leahy, entre otras personalidades, convencieron al Cardenal O’Malley de Boston y al Cardenal McCarrick de Washington de informar al Papa en torno a la conveniencia de ayudar a Obama en su giro político en relación a la normalización de relaciones  con Cuba.
En el encuentro tenido a lugar en el Vaticano en marzo del 2014 entre Francisco y Obama el tema central fue el papel como interlocutor que podría jugar el Vaticano.







Les Rolling Stones à La Havane pour leur... por lemondefr

17/3/16

UN RIESGO GLOBAL: LIBIA EN MANOS DE ISIS



José Rafael Revenga                                                                                                 Marzo 20, 2016


La captura, el viernes 18.03 en un suburbio de Bruselas, de Salah Abdeslam,  el terrorista más buscado en los momentos actuales por la masacre del 13.11.2015 en Paris, después de cuatro meses de infructuosas pesquisas, incendió de nuevo los justificados temores en torno a la vida en común que llevan los yihadistas en medio de los principales centros urbanos europeos.
A raíz del acontecimiento, el Ministro del Interior de Francia, Bernard Cazenueve, declaró:

“Este no es el final de un combate implacable que llevamos a cabo contra el terrorismo. Necesitamos mantener nuestra vigilancia para permanecer por delante de la amenaza”.



Sin embargo, el arresto del terrorista en la mira genera varias interrogantes preocupantes:

¿Cómo el único terrorista sobreviviente de las 10 personas directamente involucradas en el triple asalto en París ha podido permanecer incólume en su barrio de residencia?

Además, Abdeslam se ve atrapado accidentalmente en un operativo de las fuerzas de intervención belgas cuyo objetivo era un apartamento no relacionado con él. Fuentes autorizadas lo situaban en Turquía, Siria, Holanda, y la propia Francia. En verdad, al escapar de Paris el 14.11, se dirigió a Bruselas en donde se hospedó en su ambiente familiar.
Para consultar el cronograma y los detalles de la operación, algo rocambolesca, ver aquí el reportaje de lemonde.fr




Queda claro que la ecuación en movimiento incluye, por una parte, una amenaza sigilosa, unos operativos preparados durante meses y, por otra parte, un aprendizaje constante por parte de las fuerzas de seguridad las cuales a pesar de la dedicación y recursos activados no logran disminuir significativamente el riesgo de la llevada a cabo de las macabras actuaciones.
El Director de Inteligencia Nacional, EE.UU.
El pasado martes  09.02, James D. Clapper, nada menos que director supremo de todas las agencias de inteligencia de los EE.UU. (Director of National Intelligence), compareció ante el Comité de Asuntos Militares del Senado.  Estuvo acompañado por sus colaboradores provenientes de las diferentes organizaciones profesionales del ramo: CIA, FBI, NSA y DIA. 



Su exposición constituye la pieza central de la evaluación de las “amenazas a escala mundial” tal como son percibidas por la “Comunidad de Inteligencia”. Esa misma tarde Clapper se hizo también presente en el Comité de Inteligencia del Senado. El jueves 25.02 acudió igualmente a una cita con el House Permanent Select Committee on Intelligence en torno al mismo tema.

Su testimonio fue excepcional en la claridad con la cual alertó sobre los inminentes riesgos globales que pesan potencialmente sobre todos. Resumo algunos entre los más cruciales en una traducción personal:
 “…la inestabilidad impredecible se ha convertido en la “nueva normal”, y esta tendencia continuara en el futuro predecible. Los extremistas violentos están operacionalmente activos en unos 40 países. Siete países están experimentando un colapso de la autoridad del gobierno central, otros 14 enfrentan amenazas al régimen o una inestabilidad violenta o ambas. Otras 59 naciones enfrentan un riesgo significativo de inestabilidad durante el 2016. El nivel record de emigrantes, más de un millón llegando a Europa, muy probablemente aumentará a lo largo del 2016. La migración y el desplazamiento presionarán a países en Europa, Asia, África y las Américas. Hoy en día hay unas 60 millones de personas consideradas como globalmente desplazadas”. …
“En la actualidad hay mas grupos, miembros y refugios extremistas violentos Suníes que en cualquier momento de la historia. El número de combatientes extranjeros quienes viajan a las zonas de conflicto en Siria e Irak durante los últimos anos no tiene precedentes. Por lo menos 38.000 combatientes extranjeros –incluyendo 6.900 de países occidentales- han viajado a Siria desde por lo menos 120 países desde el inicio del conflicto en el 2012”. 


La preocupación justificada por la capacidad terrorista de ISIS no solo en Europa, recordemos Paris, Berlín y Bruselas sino en los EE.UU., recordemos San Bernardino, es una de las principales máximas expuestas por Clapper. Las acciones por prevenir serian ejecutadas por ciudadanos estadounidenses entrenados operacionalmente por ISIS en Siria e Irak los cuales regresan a su patria como combatientes encubiertos.

Se presume que un ataque en territorio USA de proporciones limitadas pero de gran proyección mediática, perpetrado por agentes de ISIS tiene una alta prioridad:
“ISIL’s leaders are determined seek to strike the US homeland—beyond inspiring homegrown violent extremist attacks.” 
ISIS se ha convertido en la mayor red de terrorismo a nivel mundial. Sus ocho sucursales nacionales superan en cuanto a radio de acción a los activos de Al-Qaeda limitados principalmente a Yemen (AQAP), Somalia y Siria (Frente al-Nusrah)

El nuevo teatro de operaciones nacional de ISIS es Libia

El movimiento extremista se ha aprovechado de las rivalidades mortíferas entre centenares de milicias pertenecientes a múltiples tribus las cuales no ha sido posible controlar a pesar del acuerdo de un Gobierno Nacional firmado en diciembre pasado por las polarizadas fuerzas políticas centradas en Trípoli en el oeste y Tobruk en el este.



Considero que esta es una amenaza más letal para Europa que las propias operaciones y control de territorio por parte de ISIS en Siria e Irak.

Entre otras razones, significa lograr el control del Mediterráneo medio y servir de trampolín para invadir con miles de refugiados y yihadistas camuflados a Italia vía la isla de Sicilia. También peligran Túnez, Argelia y Marruecos y Egipto los cuales forman parte integral del llamado “Estado Islámico”.

 La ruta de invasión utilizada por los refugiados provenientes de Siria e Irak tiene que atravesar el mar Egeo para tocar tierra firme europea en Grecia y continuar su penetración vía Macedonia y Serbia para eventualmente llegar a Austria, Alemania, Francia, Gran Bretaña y las naciones escandinavas.



 Ahora, al ISIS controlar cerca de 250 kilómetros de la zona costera central alrededor de la ciudad-puerto de Sirte se ha hecho dueño de una región estratégica al norte del continente africano a solo centenares de kilómetros de Italia.

Mientras la opinión pública mundial y los principales jefes de gobierno se concentraban sobre los crímenes contra la humanidad ocurridos en Siria e Irak, ISIS expandía sigilosamente sus fuerzas en Libia a partir del 2014.

En la actualidad se estima que ISIS cuenta con 6.500 combatientes en Libia y la cifra sigue en aumento gracias a la permanente incorporación de reclutas provenientes de Senegal y otros países de África Central.



La capacidad operativa quedó demostrada hace tres meses en un ataque temerario contra los depósitos de combustible del puerto petrolero de Sidra cercano al fortín establecido en Sirte.



Indudablemente uno de los vectores de la estrategia de ISIS en Libia es ampliar el control territorial para acceder a los yacimientos y a las infraestructuras de producción de un total de 50 millardos de barriles de crudo en reserva. Antes del derrocamiento de Gadafi, ocurrido en el 2011, el nivel de producción de petróleo libio se acercaba a 1.500.000 b/d. Se estima que Libia ha perdido unos $70 millardos de ingresos petroleros a partir del 2013.



A mediados de febrero pasado aviones caza-bombarderos estadounidenses atacaron un campo de entrenamiento en territorio libio (Sabratha, cerca de la frontera con Túnez) causando más de 36 bajas entre ellas reclutas llegados de Chad, Senegal, Nigeria y Sudan. O sea, Libia se está convirtiendo en la plataforma privilegiada del Estado Islámico no solo para invadir el sur de Europa sino para agitar toda la franja regional este-oeste en el centro y norte de África.



En la misma comparecencia frente al Comité del Senado en la cual intervino Clapper, el Teniente General Vincent R. Stuart, Director, Defense Intelligence Agency, presento su informe oficial [Ver] una de cuyas consideraciones incluyo -en su lenguaje original- a continuación:
“In North Africa, years of civil conflict over political control of Libya and an expanding extremist presence in the country are the most pressing security concerns. UN sponsored negotiations to end the political impasse in Libya are slowly progressing, though obstacles to establishing a unified and functioning government will persist. ISIL has taken advantage of this permissive environment to establish a stronghold in the coastal Libyan city of Surt. Libya’s instability has enabled the flow of illicit activity across the country’s porous borders and increased concerns over a heightened terrorist threat across North Africa and the Sahel region. The Libyan conflict and terrorist safe haven will persist until an inclusive unity government is established and secured by a loyal and capable military, which is unlikely in the foreseeable future”.

El Presidente de Egipto: "Cuanto más tardemos en hacer algo, mayores serán los riesgos en Libia” 
El país más directa e inmediatamente afectado por la toma de Libia al caer en manos del ISIS es Egipto. El miércoles 16.03 el Presidente egipcio Abd al-Fattah Al-Sisi concede una entrevista a Mario Calabresi, director de la influyente plataforma mediática larepubblica. La mitad de la conversación versa sobre Libia, ISIS y las amenazas del terrorismo sobre una nación que se ve rodeada por estrepitosos casos de fragmentación y guerra civil conducentes a situaciones caóticas en Siria, Irak y Libia.
 “Los europeos ven Libia y actúan como si la única amenaza fuera el Daesh [acrónimo árabe del Estado Islámico]. No es así no es el único peligro, y sería un grave error centrar toda nuestra atención en ellos. Debemos comprender que la amenaza es la ideología extremista que exige que sus seguidores maten a los que no forman parte del grupo y que existen siglas distintas con esa misma ideología. No hay que olvidarse de grupos afiliados a Al Qaeda como Ansar al Islam y el somalí Shabab, para no hablar de Boko Haram en África".
Si se destruyen las instituciones, se requiere mucho tiempo y un esfuerzo considerable para reconstruirlas. De ahí nuestro gran miedo a propósito de Libia: cuanto más tardemos en hacer algo, mayores serán los riesgos. Debemos actuar con rapidez y defender la estabilidad de todos los países que aún no se han sumido en el caos, porque será necesaria una estrategia de conjunto que no solo se ocupe de Libia sino que también aborde los problemas de la región en general, que pueden acabar siendo también amenazas para la seguridad de Europa. Pensemos en lo que ha ocurrido con los refugiados que huyen de Siria. ¿Qué sucedería si, por ejemplo, Europa tuviera que afrontar una oleada de refugiados dos o tres veces mayor que la actual? Por eso digo que no podemos ocuparnos solo sobre el problema militar en Libia”.
Los riesgos globales vistos por la Federación Rusa 

En otra perspectiva, la cual, sin embargo, señala la seriedad con la cual los superpoderes toman en cuenta la seguridad nacional, es útil considerar el texto oficial de la Federación Rusa firmado por el Presidente Putin en mayo del 2009 titulado “La Estrategia de la Seguridad Nacional hasta el 2020”. [Ver traducción oficial integral al inglés]

El 31.12.2015 el Presidente Vladimir Putin formalizó con su firma "La Estrategia de Seguridad Nacional" la cual enumera y describe las principales amenazas enfrentadas por Rusia. Sustituye al documento anterior. El documento resalta una de las principales amenazas.
“El incremento del potencial militar de la OTAN  y adjudicándole funciones globales implementadas en desafío de las normas del derecho internacional, promoviendo actividades militares de los países del bloque, nueva expansión de la alianza, la cercanía de su infraestructura a las fronteras rusas crean una amenaza a la seguridad nacional".


[Ver aquí el resumen producido por el CSIS de Washington]

[Ver aquí el resumen generado por RT.com]

[Ver aquí el resumen elaborado por sputnik.news]


 

11/3/16

EL PETRÓLEO: ¿ES SUSTENTABLE EL REPUNTE DE PRECIOS?

·       


 José Rafael Revenga                                                                                              Marzo 13, 2016


La reunión de los principales productores de OPEP y no-OPEP programada para el domingo 20.03  en Moscú -si es que tiene lugar- sería un punto de inflexión crucial para los precios del crudo.
       
¿Cómo  retomar el control del mercado global? ¿Son suficientes las palabras?

·       La estrategia es acordar en principio la congelación de las cotas nacionales de producción para evaluar los efectos sobre los precios en junio tanto en la reunión normal de la OPEP como en otra reunión especial
 
·       El ministro de energía de Rusia, Alexander Novak, informa el martes 01.03: “73% de los productores están tentativamente de acuerdo en congelar los niveles de producción”

·       Novak advierte: “por lo menos se necesitará un año para reducir la sobre-oferta”

·       Los precios de petróleo han aumentado en $10/b en solo tres semanas a partir de mediados de febrero. En total, el WTI crece en 20,2%

·       La realidad del desplome de los precios es tan dramática para inversionistas y productores que todos buscan creer en la fantasía de un acuerdo aunque este no tenga sustancia

·       La percepción de un posible acuerdo de reducción triunfa sobre las realidades actuales

·       La puja de los traders por una recuperación termina por hacerla realidad

·       El desenlace real y la percepción del mismo a raíz de una segunda reunión entre productores OPEP y Rusia es crucial para la evolución de los precios hasta el fin del 2016

·       El  anuncio de la segunda reunión, anunciada por Nigeria y confirmada por  el vice-ministro de petróleo iraquí, contribuye a sostener el nivel actual de los precios

·       Moodys proyecta un WTI de $33/b para el 2016; $38/b para el 2017 y $43 para el 2018. La cesta venezolana correspondiente sería inferior en unos $8/b

·       Price Future Group: “Todo el mundo está de rodillas en este momento. Nadie puede seguir financiando este juego”. [Ver]
 
·       Goldman Sachs: “El riesgo que la saturación del almacenaje de crudo en los EE.UU empuje marcadamente los precios hacia abajo permanece alto”

·       La Agencia Internacional de Energía comento el viernes 11.03: “los precios se han recuperado significativamente en las últimas semanas…hay señales que los precios quizás encontraron piso”
[Ver]


Un repunte inesperado: el acuerdo de Doha
  
Hace una semana  (04.03) el precio del marcador petrolero WTI volvía a ascender en 3,47% para alcanzar la cota de $35,77/b debido a un proceso de levitación alimentado por expectativas del posible movimiento futuro del mercado contrapuesto a la modificación de un vector real responsable del equilibrio siempre precario del binomio oferta/demanda.
Efectivamente el “acuerdo” generado en la reunión del martes 16.02 en Doha entre los ministros de petróleo de Rusia, Arabia Saudí, Qatar y Venezuela ha servido de andamiaje virtual para sustentar una modesta, pero en todo caso bienvenida, recuperación de los precios.
Lo paradójico del asunto es que al cierre del día del encuentro hace tres semanas el nivel de precio WTI cae en un 2% para situarse en $29,14/b.
No obstante, ya al cierre del lunes 04.03 el contrato referencial para el WTI en el New York Mercantile Exchange alcanzaba los $37,59/b una marca casi $2/b superior a la actividad de apertura del mismo día en el centro bursátil.
O sea, como explicar una baja inmediata que después se torna en un ascenso prolongado de más de tres semanas.
El jueves 10.03 las ilusiones en torno a un acuerdo OPEP, ROPEP (Rusia mas OPEP) y no-OPEP empiezan a desvanecer. De inmediato los precios caen debido a las dudas de si el encuentro finalmente tendrá lugar a fin de congelar las cotas de producción y asi regular el suministro y forzar un rebalanceo del nivel de precios.
En consecuencia, la cotización para los contratos de abril del crudo WTI pierde 0,76/b para ubicarse en $37,53/b y el marcador Brent en las transacciones en el ICE Futures de Londres pierde 2,6% de su valor para cerrar en $40,01/b.
El disparador para la volatilidad bajista de los precios ha sido un informe de Reuters el cual señala que “es poco probable que el evento ocurra”. Entre otras causas, se especula que Irán se niega a concurrir.
Un calificado analista lo expresa así:
“Las naciones miembros dispuestas a promover este plan se dan cuenta que si Irán no participa entonces el resultado esperado no llegará a realizarse y cada miembro participante tendría que enfrentar una perdida”.
En palabras simples, cada barril dejado de vender por las naciones de OPEP seria un barril entregado a Irán para su venta.




Una volatilidad fuera de control

Lejos de estabilizar el mercado e impedir que los precios se desplomaran, la decisión colectiva tomada en Doha contribuye a generar una volatilidad en alza difícil de explicar. Me imagino que la cota del precio cae al mercado darse cuenta que la congelación acordada lo que propone es estabilizar el nivel de producción en su máximo nivel actual y no vislumbra en absoluto reducción alguna del output en cuestión.
Además, el acuerdo solo incluye a tres de los doce productores de OPEP y a uno de los otros ocho principales productores no-OPEP. Adicionalmente, el acuerdo está condicionado a entrar en vigencia solo si los otros productores eventualmente se adhieren a él.




Lo curioso es constatar que después de la caída inicial el nivel de precios se ha situado, día a día, por encima del piso de $30/b evitando así la amenaza de un deshielo en dirección  de la cota de $20/b. La situación actual es promisora de un cierto rango de estabilidad  lo cual tiende a neutralizar lo que el ministro saudí  Ali-al-Naimi califica como “rotaciones significativas”.
Una hipótesis interpretativa argumenta que el desplome del piso era tan inminente que todos los actores involucrados, en especial la industria de servicios petroleros, las plataformas financieras profesionales,  los fondos de inversión y los centros bursátiles, están dispuestos a aferrarse de cualquier rayo de sol por más efímero y limitado que fuera con tal de escapar de los calamitosos nubarrones.
El martes 09 la AIE (EE.UU.) informó que durante la semana previa los inventarios de crudo en los EE.UU. habían aumentado solo en 3,9MMb en comparación con la semana previa la cual registró un incremento de 10,4MMb lo cual incidió en un alza de precios la semana del 07.03.







El mejor de los mundos posibles

Todo este ilusionismo auto-inducido, pero no menos con efectos reales por eso, tiene lugar mientras Irán ya bombea 400.000 b/d adicionales al mercado internacional e Irak anuncia un nuevo record de producción con un promedio de 4,7 MMb/d.
En fin de cuentas, un  calificado analista resume la perspectiva actual: “…[el acuerdo] es un paso en la dirección correcta y si otros productores llegaran a sumarse, entonces, en el peor de los casos, contribuirá a prevenir que los precios vuelvan a caer estrepitosamente”.
En verdad, existe un  factor real que opera en reducir  en cierta medida la sobreabundancia de crudo: la producción de los EE.UU. esta prevista en caer un promedio de 600.000b/d al paralizar el mayor numero de taladros activos en los últimos seis años.
La reunión  programada para el 20.03, bien sea en Doha, Moscú  o Viena [inicialmente esta programada en Moscú], como secuela del encuentro en Doha será determinante en mantener la burbuja de las expectativas optimistas o en desinflarlas.
El encuentro en Quito el 11.03 de representantes de la industria de Venezuela, Colombia, Ecuador y México es otro paso más para lograr un atmosfera de consenso para la búsqueda de un nivel de estabilización superior cercano a los $40/b. Pero pudiera ser más bien expresión de la difícil situación fiscal que afecta a dichos países.
Todo depende de la firmeza en la ejecución de los compromisos adquiridos los cuales pudieran servir de antesala a una reducción inicial de la producción. Por lo menos, hay un proceso en marcha a pesar que un desenlace positivo no puede ser garantizado. Específicamente, Arabia Saudí desconfía públicamente de la intención de Rusia.
O sea, el mejor de los mundos posibles por lograr parecería ser el mantenimiento de una cota entre $35 y $40/b. Si un amplio plan de reducción, orientado a empujar los precios del crudo a un nivel de los $70/b, llegara a implementarse, tendríamos la siguiente dinámica: al superar la cota de los $50/b de inmediato se activarían los taladros de los frackers con su breve ciclo de inversión lo cual  resultaría en  un deslizamiento progresivo que eliminaría los incrementos logrados y empujaría la búsqueda del equilibrio estable a niveles aun inferiores a los $20/b al inicio de la tradicionalmente baja temporada de consumo veraniega.



Los factores fundamentales en acción

Un reciente informe de Goldman Sachs avala la poderosa dinámica subyacente: 
“El rally actual de los precios simplemente no es sustentable en la circunstancia actual. El mercado energético requiere precios más bajos para impedir que los productores estadounidenses de shale no procedan a aumentar su producción. De lo contrario, un alza de los precios se revelará como auto-destructiva como ocurrió en la primavera del 2015”.
En verdad, los precios del crudo parecen regirse más por apuestas de los traders en cuanto a la evolución quien nadie sabe comprender ni explicar en su totalidad. Me sorprende constatar que la Unidad Analítica de uno de los principales bancos mundiales recurra a un “desplazamiento del sentimiento” –frase cuyo contenido escapa a la econometría convencional- por parte de los traders.
Me atrevo a formular una versión diluida del síndrome de la profecía auto-realizable:
“Dado que olfateo que pudiera haber un cambio incremental  ya que otros parecen estar convenciéndose de lo mismo, el trillado cambio [en este caso ascensional] pudiera estar dándose lo cual incide en colorear mis apuestas para el cierre de contratos a futuro por lo cual procedo a cancelar mis “short positions” establecidos cuando pensaba que los precios continuaban su caída”.
Obviamente, la dinámica no solo tiene textura psicológica sino que en la medida que crezca el número de apostadores y el monto de las apuestas esto influye positivamente en el resultado real.
 A todas luces estamos bien lejos de una fijación de precios bien sea por el mecanismo del cartel o del mercado clásico o de las apuestas en los juegos de azar (por ejemplo, ruleta) en los cuales la interacción humana no está presente. Considero que se tendría que recurrir a un cálculo matematizado de la expectativa de valor (expected value) como aproximación a lo que ocurre en la difícil de descifrar  realidad de la intensa volatilidad.

Un diagnostico autorizado

Una subsidiaria de la agencia calificadora Fitch Group se acerca lo más posible a una predicción a corto plazo de la evolución de los precios:
“Las próximas cuatro a seis semanas marcaran el punto de inflexión a partir del cual los precios tanto del WTI como del marcador Brent puedan sostenerse en un promedio de $40/b hasta fines del 2016”.
Mientras tanto el rating del crédito soberano de diez naciones productoras de crudo esta bajo revisión conducente a una reducción por parte de Moody’s. Independiente del subjetivismo presente en todo análisis profesional de una realidad dinámica, dicho servicio de guía para los inversionistas goza de una gran autoridad mundial y sus diagnósticos gozan de gran influencia. Rusia, Kuwait, Arabia Saudí, Bahréin, Nigeria, los Emiratos Árabes y Angola están en dicha lista. El rating de Venezuela fue rebajado de “estable” a “negativo”.
Rusia no ha tomado la descalificación a la ligera. Su Ministro de Finanzas, Anton Siluanov, ha notificado a la agencia calificadora su compromiso de equilibrar el presupuesto fiscal para el 2016 y de mantener a la agencia informada de día en día  a través de un “contacto constante” de los logros al respecto.

¿Negro o rojo?

Las opiniones actuales en torno a la dirección que sucederá al ocurrir el punto de inflexión expresan conjeturas diametralmente opuestas lo cual consolida el marco de alta incertidumbre en el cual se mueven las industrias relacionadas y los países productores.
Por una parte, el ministro de Energía de los Emiratos Árabes, Suhail Mazrouei declara en Abu Dabi el lunes 07.03:                                           
“Los precios actuales están obligando a todos a congelar la producción. Es lo que creo que está ocurriendo mientras hablo. No tiene sentido para nadie aumentar la producción con los precios actuales”.
Por otra, Art Berman, editor de Forbes considera que:
 “Los precios deberían caer, posiblemente fuertemente, en las próximas semanas dado que los factores fundamentales no sustentan el nivel actual. Una vez se entienda la naturaleza vacía de una congelación de la producción de la OPEP más Rusia los precios deberían recaer al nivel de $30/b. Un retorno a la triste realidad de la sobre abundancia combinada con una debilidad de la economía mundial pudiera empujar los precios bien cerca de los $20/b”.
En cuanto a la sobre-producción es preciso tener en cuenta quien es el principal responsable hasta el momento de hoy: Sorpresivamente no se trata ni de Rusia ni de Arabia Saudí. Ambos signatarios del acuerdo de Doha. En comparación con el nivel de producción de enero del 2014 Rusia produjo 50.000b/d menos durante enero del 2016. A su vez, el aumento de la producción Saudí fue de solo 110.000 b/d durante el mismo periodo. Ninguna de las dos realidades explica la sobre-oferta superior a los 2MMb/d.
La explicación reside principalmente en la contribución de los EE.UU. y Canadá equivalente a casi 2MMb/d y de manera muy importante Irak con una variación positiva de 1,7MMb/d. Irán seguramente terminara por añadir 1 MMb/d durante lo que queda del 2016. En total unos 4MMb/d adicionales inyectados en el mercado mundial en comparación con el volumen total correspondiente a enero del 2014.
Hasta el momento de redactar la presente nota no hay información integral en relación a la aceptación de dichos países de la invitación a participar en una segunda reunión entre los principales productores OPEP y no-OPEP.
Lo que pudiera resultar en un tremendo colapso de los precios está tipificado en una reciente declaración del ministro de petróleo de Kuwait:
“Iré con el motor a plena marcha si no hay acuerdo. Venderé cada barril que pueda producir. Kuwait [en la actualidad MMb/d] no reducirá su producción a menos que todos los productores principales, incluyendo Irán, lo hagan”.
Esa declaración resultó en una caída en los precios del 3% el martes 09.03 lo cual demuestra la poca solidez de la volatilidad ascensional y trasladó el foco de atención a los gigantescos y crecientes inventarios acumulándose en los EE.UU. En concreto, el WTI cayo $1,23/b hasta $36,67 después de haber alcanzado $38,39/b su nivel más alto en los últimos tres meses.





Riesgos subyacentes

Otro gigantesco riego que propulsaría la caída de los precios (downside) es el poco comentado crecimiento de los inventarios de crudo en los EE.UU. los cuales han llegado a niveles tales que se prevé que en dos o tres meses los vendedores no tendrán otro recurso para almacenarlos que lanzarlos a los mercados. El volumen promedio almacenado  en los primeros dos meses del 2016 es superior en 162MMb al promedio del periodo 2010-2014 y 74MMb superior al promedio del 2015.
Indudablemente la producción de shale ha caído durante el casi año y medio que Arabia Saudí decidió en noviembre del 2014 de continuar con el incremento de la producción para así obligar a los precios a descender y forzar a los productores de alto costo a cerrar sus taladros. El efecto deseado se ha dado pero más lentamente de lo esperado y ha motivado a los frackers a reducir costos y hacer más productiva la tecnología de explotación horizontal.  Los últimos seis meses han visto declinar la producción de los principales yacimientos de shale –Bakken, Eagle Ford, Permian-  en medio millón de b/d.
La producción de crudo en el 2015 en los EE.UU. promedio 9,4MMb/d y se prevé su descenso a 8,7MMb/d para el 2016 y a 8,2MMb/d en 2017. En diciembre 2015, el nivel más bajo desde noviembre 2014, el promedio fue 9,3MMb/d lo cual significa una reducción de 166.000 b/d en comparación con un año antes según la Administración de Información Energética de los EE.UU. El pico de la producción fue alcanzado en abril 2015 con una cota de 9,7MMb/d
Sin embargo, dicha disminución no ha afectado de manera significativa el excedente de producción global actual el cual supera los 3MMb/d.

¿Las palabras pueden dominar a la realidad?

Como advierte Goldman Sachs:

“Solo un déficit físico real puede dar lugar a una recuperación sustentable la cual puede ocurrir solo a fines de año siempre que las variables surgidas en enero y febrero se mantengan”.
Hay indicios que los principales productores  OPEP se encuentran conversando en torno a cómo estabilizar el precio del petróleo alrededor de la cota de $50/b para consolidar el ascenso observado en las últimas tres semanas siempre y cuando se dé una rebaja de la producción. La meta es difícil de alcanzar pues representa un aumento cercano a $15/b pero las últimas informaciones son alentadoras pues muchos expertos, entre ellos el prestigioso Gary Ross, consideran que un rebalanceo ya está en marcha:
“Los productores quieren el crudo a $50/b, y esta cota se convertirá en la nueva ancla para los precios globales del crudo”.
En todo caso, dicha ancla solo comenzaría a operar en el 2017 pero en el 2016 pudiéramos observar una aproximación significativa a esa cota.


Nota
Los marcadores de precios del crudo, expresados en dólares por barril, cierran la semana del 07-11.03 así:

WTI:              $40,07
Brent:             $37,29
OPEP             $31,42
Cesta VEN     $29,60


5/3/16

HUMANISTAS ESPAÑOLES EN VENEZUELA



José Rafael Revenga                                                                                                        Marzo 06, 2016

jrrevenga@gmail.com
@revengajr                                 

Una magnifica iniciativa editorial, Humanistas Españoles en Venezuela. El aporte intelectual de la migración española del siglo XX (Caracas, 2015), presenta en formato de colaboración colectiva, compilada por Tulio Hernández, lo que puede considerarse, con sobrada justificación, como uno de los principales factores formativos de la Republica a partir de 1940 y cuya beneficencia directa se ha extendido por más de  tres generaciones.
Innumerables venezolanos aprovecharon el abanico de oportunidades ofrecidos por centenares de exiliados españoles que incluyó desde la medicina, la psicología, la geografía, la historiografía nacional, la matemática, las ciencias físicas, la psicología, la pedagogía, el derecho romano y el derecho constitucional, el análisis político, la literatura hispanoamericana, la filología, la arquitectura, el periodismo y las artes hasta la filosofía.
No obstante, hemos aportado escasísima atención a un proceso desencadenado por el azar de la contingencia histórica en el cual integrantes de la Republica Española decidieron escapar, sin plan preconcebido, a la amenaza mortífera representada por un fascismo virulento que se apoderó del destino de la Península insuflado por el éxito de movimientos análogos en Italia y Alemania.
Si bien, a lo largo de los años durante los cuales dichos maestros del pensar y del conocimiento transfirieron su excelencia en la exposición y practica en sus respectivas disciplinas, no dejaron de multiplicarse los testimonios personales de reconocimiento y agradecimiento, el complejo caudal del proceso de transferencia dentro de una misma comunidad cultural no había sido tematizado antes de la aparición de la obra que reseño en esta nota salvo por dos admirable excepciones. La primera de ellas, en orden cronológico, fue el libro “Forja y Crisol” de Juan Jose Martin editado por la UCV con una abundancia de datos históricos.
La segunda obra se debe al inolvidable Pedro Grases quien presenta una ponencia en Madrid en octubre, 1993 titulada  “Venezolanos del Exilio Español” la cual posteriormente fue objeto de una conferencia en Caracas publicada por la Embajada de España en 1995. Con su incomparable tino, Grases acierta al ir mas allá del término “transterrado”, más feliz que “exiliado”, acuñado en 1943 por el eminente José Gaos, ex-rector de la Universidad de Madrid quien emigra a México en 1938, al etiquetar el milenario éxodo de españoles republicanos quienes encuentran refugio en  México gracias a la hospitalidad de la acogida inicial instrumentada por el presidente Lázaro Cárdenas.
Para Gaos ser “transterrado” no implica dejar la tierra patria, la originaria, por una tierra extranjera que se convierte en destino, primero por accidente pero después propia por permanencia prolongada, lo cual da lugar a un simple traslado dentro de un solo territorio.
En verdad, lejos de constituir una diáspora los emigrados españoles de 1939 hicieron de Venezuela su nueva patria tal como lo describe Grases:
 “El proceso de integración de los emigrados españoles es visible e iniciado a poco de haberse incorporado en las nuevas comunidades americanas con ánimo de que la residencia sería prolongada. Quizá para siempre, factor que hay que tener en cuenta al examinar la historia de esta emigración…   cada exiliado instalo su hogar para una larga permanencia. Si podía, construía su propia casa, emprendía trabajos y estudios de larga dedicación: se preocupaba de la educación de los hijos en escuelas en cuya creación había participado; había aceptado y aplaudido el cruce de descendientes con criollos;…”.
La obra en cuestión se hizo posible gracias al apoyo prestado por la Oficina Cultural de la Embajada de España en Venezuela. Recopila ocho ensayos sobre siete republicanos españoles y un polaco hispanista - quienes se hicieron venezolanos. La autoría de cada aporte al volumen fue confiada a un profundo conocedor/a de la vida y obra del sujeto en cuestión. El elenco integral incluye las siguientes personas calificadas por Tulio Hernández en su prólogo como “ocho maestros, ocho discípulos”.



                                             Manuel García Pelayo por Ricardo Combellas



                                                 Pedro Grases por Francisco Javier Pérez


                                                    Manuel Pérez Vila por Inés Quintero




                                           Juan David García Bacca por Benjamín Sánchez



                                                            Juan Nuño por Ana Nuño



                                                   Federico Riu por Fernando Rodríguez


                                                  Ángel Rosenblat por Irma Chumaceiro


                                                 Marco Aurelio Vila por Antonio de Lisio
   
Personalmente anoto con todo agrado la inclusión de tres profesores de la Escuela de Filosofía de la UCV –García Bacca, Nuño y Riu- con quienes compartí responsabilidades  docentes y enriquecimiento personal a lo largo de más de diez años. No ha sido incluido, naturalmente por limitaciones de espacio,  en este primer listado el incomparable asturiano/venezolano Manuel Granell, autor “Del Pensar Venezolano”, quien también fue miembro de lo que puede llamarse la “edad de oro” de la Escuela.  Como anota Benjamín Sánchez, en su colaboración al volumen, “el maestro García Bacca nos impartía quizá la más importante de las elecciones: aprender a pensar por cuenta propia”.
El exilio de los republicanos españoles en México y otros países hispanoamericanos ha sido objeto de un sin número de estudios y conferencias. Entre los primeros, la referencia fundamental es la magna obra de José Luis Abellán titulada  El exilio español en México 1939-1982.  En relación a los foros y simposios hay que resaltar el Congrés Internacional sobre l’exili que tuvo lugar en 1989 en Barcelona auspiciado por Universitat de Barcelona, Fundacaó Congrés de Cultura Catalana y Fundacaó Jaume Bofia.
Adicionalmente recomiendo visitar:

http://www.exiliadosrepublicanos.info/es/bibliografia-exilio 

para una información casi exhaustiva sobre un proceso excepcional.
Como cancelación parcial de una deuda personal inagotable cito un pensamiento del “profesor Grases” en el cual resume en su acostumbrada manera magistral la esencia de su sentir por Venezuela:
“Los sociólogos han estudiado y comentado hasta la saciedad las imperfecciones que hay que corregir y rectificar. Unas de carácter estructural que afectan a las conductas y otras de índole económica, que no son solo debidas a la escasez de recursos, sino secuela de errores de filosofía en el gobierno. De haber habido mayor tino en la administración y prudencia en las naciones en el continente entero, no presentarían las sociedades americanas, su condición de entidades hipotecadas y quizás nos hubiéramos liberado de las consecuencias del auge del consumo de drogas y de la descomposición de las familias, índices muy peligrosos de riesgos que deben atajarse lo antes posible, mediante la única vía eficaz, la educación, pues son realidades, cuyo remedio es más urgente y determinante como es el caso de los hechos que ahogan las iniciativas de todos los estados”’. (1993)