30/4/14

LA INCANDESCENCIA DIGITAL





José Rafael Revenga                            Mayo 04, 2014

La atmósfera digital, de la cual dependemos para nuestra oxigenación personal y colectiva, se torna cada vez más incandescente hasta encandilarnos con su luminosidad. Sus innovaciones desbordan por completo nuestra capacidad de comprensión y adopción.

Un ejemplo: en 1956 IBM introduce con gran algarabía un disco duro de 5MB. Su peso: una tonelada y media. Ahora, tenemos a nuestra disposición pendrives con una memoria equivalente a más de 20.000 IBM 305 RMACs.

A continuación he seleccionado algunos destellos luminosos enceguecedores:

EL "PAPEL DIGITAL"

Los pinos de Canada están cada dia más a salvo. En el mundo de las tabletas Sony introduce un Digital Paper System destinado a sustituir al papel y a competir, en cuanto a dispositivo,  con el Kindle de Amazon. No se trata de una tableta para navegar. Su uso específico es la lectura y el manejo de documentos en formato de "papel digital" ya que cuenta con un stylus con el cual anotar y resaltar los documentos bajo lectura.

Además, puede utilizarse como libreta para apuntar notas, dispone de conexión Wi-Fi y transforma en documentos PDF cualquier insumo proveniente de Office. Se estima que tendrá especial acogida en las organizaciones y en el mundo legal y académico.

Cuenta con una memoria expandible de 4GB y la carga de su batería tiene una vida aproximada de 3 semanas lo cual indica un gran adelanto en comparación con las tabletas ya disponibles.
LA VOZ DE GOOGLE: "MANOS LIBRES"

 Se encuentra en pleno desarrollo la busqueda por medio de un comando de voz que sustituye tipear en la barra el texto que refiere el tema de nuestra indagación y el tener que hacer clic. Con solo visitar a Google en Chrome y decir "Ok Google" podemos activar la función y pronunciar el mensaje en cuestión. 

En la práctica, esta facilitación nos libera en un grado adicional de estar en contacto táctil con el PC. Hasta el presente, el programa acogerá las instrucciones solo en inglés pero se podrá hacer uso de él tanto en los dispostivos fijos como en los "teléfonos inteligentes" y en los pads. 

A su vez, la nueva modalidad estimulará la formulación de los interrogantes en un lenguaje más conversacional que dará lugar a una secuencia de preguntas para afinar los resultados obtenidos. Está disponible en versión Beta desde gines de febrero para Windows, Mac y Linux. 





IN: EL SEGUNDO MEDIO PUBLICITARIO A NIVEL GLOBAL

Uno de cada cinco avisos publicitarios en el 2013, a mivel mundial, se exhibe en IN. Esta penetración se compara con la del 2005 que arrojó solo un 5,6% de penetración o sea casi cuatro veces menos. 

El ascenso de IN en este renglón ha sido a costa de los periódicos los cuales han descendido del 29,1% al 17,9% -en el mismo período- y de las revistas que decrecieron de un 13,1% del total global en el 2005 a 7,9% en el 2013. Si bien la publicidad televisiva aumentó de un 36,8% a 40,2% y mantiene su predominio, IN paso a ser el segundo medio de inversión publicitaria. 



Otro dato que despierta curiosidad es el hecho que en España dos terceras partes (66%) de la población digital total accede mensualmente a IN desde multiplataformas (desktop, smartphones y tablets) mientras en los EE.UU. el indicador es solo un 58%. 

Ese comportamiento es el resultado de la mayor dependencia de los estadounidenses de los PCs fijos: el 34% de los usuarios de IN se conectan solo por PCs mientras en España el indicador en cuestión es del 23%. Un segundo factor revela la mayor movilidad de los usuarios españoles ya que el 11% depende exclusivamente de su teléfono móvil mientras en los EE.UU., sorpeesivamente, el índice correspondiente es un 8%. Las reglas del mercado económico tradicional no siempre se aplican al mundo digital. 












En los EE.UU. , en el 2013, IN ocupó el primer lugar como receptor de ingresos publicitarios los cuales alcanzaron los $42,8 millardos. Sin embargo, al agregar los ingresos por concepto de publicidad en la TV de señal abierta ($40,1millardos)  y en la TV por cable ($34,4 millardos), los cuales suman $74,5 millardos, IN pasa a un claro segundo lugar. No obstante, IN supera por amplio margen los ingresos percibidos por los diarios ($18,0 millardos).



¿TWITTER PIERDE SU ENCANTO?

Las reglas del mercado económico tradicional no siempre se aplican al mundo digital. De allí que ultimamente surgen apreciaciones negativas sobre el futuro de Twitter. Si bien el número de sus usuarios activos creció 5,8% el primer trimestre del 2014 en comparación con el último trimestre del 2013, las expectativas de muchos analistas del valor de las acciones de la empresa quedaron defraudadas.

Hoy en día, Twitter cuenta con 255 millones de usarios activos lo cual representa un aumento de un 25% en comparación con el indicador de hace un año. Sin embargo, su expansión durante el 2014 tiende a estancarse y eso es lo que preocupa a muchos estudiosos de las bolsas de valores a nivel internacional.

Cortesía: theverge.com
El panorama se emsombrece aún más al comparar los ingresos de 1T 2014 -$225 millones- con los gastos totales durante ese período, lo cual arroja una perdida neta de $132 millones en el trimestre. Esto hizo que el valor de la acción descendiera en un 11%. 


La desaceleración del crecimiento de los usuarios activos mensuales. 
Recientemente han surgido varios ensayos críticos sobre el tema de "la agonía de twitter", Indudablemente, el volumen del tráfico por parte de los usarios ha descendido. Es decir, los tuiteros han perdido parte del apego a la plataforma. 

O sea, las visitas a la plataforma, esencialmente móvil, se han reducido y el promedio de tuits por suscriptor ha disminuído. Twitter se ha desarrollado en dos dimensiones:la primera daba curso a expresiones y opiniones personales. En otras palabras, la plataforma funcionaba como  medio social promotor de la creación de comunidades virtuales. 

Si bien esta dimensión está lejos de extinguirse, es probable que haya un cambio cultural en el cual la inclinación por una mayor cercanía humana ha disminuído. Un sencillo cálculo ilustra como la burbuja expansiva de "seguir" a amistades, cercanas y distantes, estaba condenada a explotar. 

Si sigo a unas 1.000 personas y el promedio de tuits que emiten a diario es cercano a los 10, estoy expuesto a procesar unos 10.000 mensajes la mayoría de los cuales pueden ser irrelevantes o carentes de mayor significado para mí.

La segunda dimensión es la transformación de Twitter en un medio noticioso. En este sentido, aparte de algunas fuentes personales dignas de toda credibilidad y actualidad, la plataforma se ha convertido en un medio auxiliar de los emporios informativos establecidos y de un escaso número de "telebridades" con proyección mundial pero efímera. 

El valor de la acción de Twitter en ocasión de su primera oferta al público fue cercano a los $45. Tres semanas después del IPO alcanzó la cima de $75. Hoy la acción individual planea alrededor de los $37-$38 lo cual indica un valor de mercado de unos $22 millardos lo cual sigue siendo una capotalización impresionante pero que corre el riesgo de evaporar en menos de lo que dura el canto de un tuit.

En todo caso, Twitter permanecerá como un medio personal y suplementario de información el cual alcanzará "picos" de uso en grandes acontecimientos deportivos y de entretenimiento así como para organizar acciones informales.

VINE: EL YOUTUBE DE 6 SEGUNDOS

Otro ejemplo, en buena parte casi diametralmente opuesto a la trayectoria dinámica de Twitter es la plataforma Vine. Después de su etapa de lanzamiento introductorio, Vine intenta ampliar su contenido y el interface con los sus suscriptores. 

Si en un primer momento, la plataforma de micro-videos ofrecía un acceso limitado al permitir solo a los usuarios registrados visitar su propio sitio y hurgar en el perfil de otros para ver los clips de video "subidos"por ellos, ahora ofrece un amplio contenido expuesto a la vista y visita de todos. 

En otras palabras, Vine ha abandonado la existencia de "muros" internos y se ha rediseñado drásticamente al presentar "playlists", "canales", videos recomendados y/o populares acompañados por una barra de búsqueda.

Vine se ha convertido en una especie de youtube alimentado por video-clips con una duración máxima de seis segundos que pueden repetirse indefinidamente. Para incentivar el descubrimiento y, más tarde, el apego al sitio, un sinfín de clips corren al azar en la pantalla inicial.



O sea, Vine derrumbó su propia compartamentalización para abrirse a todos (hacer clic) y permitir que todo visitante pudiera ver un contenido amplio, diverso y atractivo para así incidir en el aumento de "visitantes únicos mensuales". Vine modificó sensiblemente la atracción de su sitio para los usuarios potenciales y para aquellos que lo visitan por primera vez. 

El nuevo formato aumentó el factor de incandescencia del sitio al incrementar tanto la curiosidad (discoverability) como la fidelidad (engagement). Twitter ha descansado demasiado tiempo sobre sus laureles iniciales y se encuentra obligado a innovar con precisión en relación al abanico de su funcionalidad y al modo de comportamiento interactivo no solo de sus usuarios con el servicio sino de los usuarios con sus seguidores y con las "etiquetas" planteadas. 

El éxito empresarial de Vine dependerá en buena medida de su desempeño en cuanto a su rivalidad con Instagram.

Curiosamente, Twitter adquirió a Vine en octubre del 2012 y la mantiene y maneja como una empresa aparte dedicada a compartir micro-videos desde los teléfonos móviles inteligentes. 

Twitter conecta a gente con gente en una relación asimétrica: una persona puede tener millones de seguidores pero la relación no es reciproca. Es decir, la persona centro de atención no necesariamente sigue a la gran mayoría de sus seguidores. 

Un ejemplo extremo es el de Katy Perry cuya cuenta es la más popular de todas con más de 51 millones de seguidores. Ella, a su vez, sigue a solo unos 133 tuiteros y desde su inicio en febrero del 2009 ha disparado unos 5.400 tuits.

La evolución de Twitter pudiera ser no tanto hacia una plataforma tipo facebook sino más bien de una red informativa policéntrica en vez de un enjambre de contactos interrelacionados. Si se concibe y evoluciona hacia ese formato, entonces habría que valorarla según un criterio diferente al de visitantes mensuales activos (MAU).

Tanto el éxito de Twitter como el de Vine dependen de su adecuación a la interconectividad móvil y de la atracción del contenido de duración efímera pero capaz de ser repetido n veces. Se prevé que para el 2017 el tráfico de los videos móviles se multiplique más de 10 veces lo cual potencia las oportunidades de ingresos por videos publicitarios.


jrrevenga@gmail.com

@revengajr

25/4/14

LAS INCUBADORAS DEL FUTURO




José Rafael Revenga                               Abril 28, 2014

El futuro se inventa bajo nuestros ojos; pertenece a quienes lo imaginan hoy. Pocos se dan cuenta de los gigantescos proyectos de innovación, experimentación e ideación que moldearán nuestra capacidad de aprendizaje y prefigurarán cómo habremos de vivir en las próximas décadas.

GOOGLE X: EL ARQUETIPO DE LAS INCUBADORAS

Un ejemplo de este "brave new world" es el secretísimo "laboratorio" de Google denominado Google X ubicado en MountainView, California. No compite con la otra instalación llamada Google Research la cual se concentra en las investigaciones que tienen que ver con los productos de Google.

Actualmente, Google X emplea unos 250 talentos de las más variadas experiencias y disciplinas los cuales no pretender ser expertos en nada sino más bien libres pensadores dispuestos a fracasar en la mayoría de los audaces proyectos iniciados cuya probabilidad de éxito es mínima pero los cuales pudieran introducir cambios a escala mundial. Uno de ellos es la elaboración de automóviles que circulan sin el apoyo del conductor.

Para ser una "persona X" es necesario saber menos y menos de más y más mientras un experto sabe más y más de cada vez menos.



Hace unos tres de años, uno de los visionarios X decidió comprar varios pequeños globos, equiparlos con un pequeño transmisor de radio en una caja guindada de cada uno de ellos y colocar antenas receptoras en varias casas a fin de explorar la posibilidad de transmitir señales de IN a usuarios con pocos recursos o en áreas rurales.

El experimento resultó positivo y ahora el concepto se ha transformado en el desarrollo de una red de grandes globos flotando libremente a unos 20km -casi en la estratosfera- los cuales transmitirían señales Wi-Fi entre sí y a los usuarios en tierra permitiendo conectar a dos de cada 3 personas en el mundo sin acceso a IN.



OTRA INCUBADORA: EL PROYECTO DEL CREADOR

Encontramos otro laboratorio de innovación en The Creator´s Project. Un mega-hub de proyectos integradores de insumos de tecnología, arte, ciencia y diseño. Uno de los proyectos que despertó mi curiosidad versa sobre la comprobación neurológica que los artistas poseen cerebros estructuralmente diferente en las regiones corticales y subcorticales a aquellos que no lo son. El análisis morfométrico reveló una mayor densidad de materia gris en el cerebelo anterior izquierdo en las personas con gran capacidad de dibujo y de imaginación visual.

Para ver una presentación multi-selfie de un cerebro ir a:



El proyecto más reciente de esta plataforma creativa es la producción del espectáculo "Visualizando el Cosmos Escondido" para el Planetario Hayden del American Museum of Natural History gracias a la utilización de las más avanzadas tecnologías de visualización de las empresas especializadas GOTO Inc (http://www.goto.co.jp/english/) y HiFi3D (http://www.hifi3d.com/) explorar los misterios cósmicos de la "energía oscura" y de la "materia oscura" invisibles para nuestros ojos.

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EL TALENTO HUMANO: ARTE Y TECNOLOGÍA

Una de las personas que ejemplifica la fusión de tecnología y creatividad artística es Julia Kagansiy, de 27 años, quien acaba de ser designada directora de la "incubadora" para arte, tecnología y diseño del New Museum ubicado en Prince Street, Nueva York.  Kagansiy es pionera en explorar la conjunción entre arte y tecnologia desde que fundó la comunidad #ArtsTech en el 2009. 
La finalidad del espacio asignado al libre juego de la imaginación es promover proyectos colaborativos entre artistas y emprendedores: "Pienso que hay una nueva clase de personas creativas que esta emergiendo con la era digital...Ellas requieren espació para investigar y desarrollar esas ideas".
Los principales museos están, algo tardíamente, descubriendo que la dimensión digital puede expandir sus alcances más allá de sus muros y brindar a los visitantes presenciales y virtuales nuevas experiencas. 
Por ejemplo, el MoMA y el Metropolitan en Nueva York designaron, por primera vez, a directores a cargo de investigación y desarrollo para explorar las oportunidades ofrecidas por la dimensión de la tecnología digital. Otras instituciones denominan a estos nuevos espacios como "aceleradores", Por ejemplo, el del Pratt Institute (www.pratt.edu/the-institute/) en Brooklyn, Nueva York conocido como el "Acelerador de la Moda y del Diseño". 
EL ESPACIO DE LA  "INCUBADORA" PROMUEVE LA FUSION DE LA TECNOLOGÍA, EL DISEÑO Y LA CREATIVIDAD ARTÍSTICA
The New Museum en Manhattan

LA GLOBALIZACIÓN DE ÁFRICA

En otras longitudes, en el África subsahariana, la necesidad y las oportunidades para establecer "incubadoras" y "aceleradores" de innovación operacional son aún más urgentes. ¿Cómo hacer llegar a la población joven, en particular la de menores recurosos, informaciones, prácticas de salud y procedimientos de superación teniendo en cuenta la pobreza endémica, la carencia de infraestructura y la dispersión poblacional? 

Como respuesta inicial han surgido numerosas plataformas institucionales cuya oferta se palanquea sobre la ubicuidad de la presencia y la intensidad de uso de móviles por parte de los jóvenes. 

La realidad, aparentemente paradójica, sobre la cual se basa el modelo de acción, señala un altísimo porcentaje de tenencia de móviles en los pobladores de menores recursos. El móvil se convierte en una vía de acceso primordial para la distribución de oportunidades de mejoramiento.

Partiendo del hecho que para muchos el primer, y en muchos casos el único, punto de contacto con los contenidos realidad externa es el móvil, varios ensayos innovadores han centrado sus esfuerzos en cómo transformar el dispositivo comunicacional en una herramienta educacional de mayor alcance, penetración y productividad que el convencional modelo del aula.

El explosivo crecimiento de los móviles en África
Una de los incubadoras más exitosas en cuanto al desarrollo de una estrategia basada en los móviles para asistir a la población juvenil africana es Springlab
(hacer clic) establecida en Cape Town, Sudáfrica. Uno de los proyectos financiados y promovidos es "RecoMed" en Zaire que permite identificar un médico según la especialidad en cuestión y su ubicación en los centros urbanos. 

Además, la plantilla digital ofrece la facilidad de confirmar la cita deseada. El modelo innovador ha adquirido tal proyección que hace dos meses la UNESCO celebró un encuentro de una semana en París

El modelo innovador ha adquirido tal proyección que hace dos meses la UNESCO celebró un encuentro del 17 al 21.02 en París sobre el tema  "El Aprendizaje Móvil" que caracterizó a los dispositivos móviles como los más exitosos en toda la historia de la tecnología de información y comunicación (TIC). El continente africano contaba con una penetración de móviles equivalente al 5% de la población. Hoy en día, la tasa supera el 60%.

(Para consultar la nota promocional del evento hacer clic aquí)

Los proyectos de acción que surgen de las incubadoras son múltiples. Desde la asignación de tareas vía mensajes de texto o cursos de posgrado en línea, el móvil se ha vuelto tan indispensable como lo fue la pizarra o el proyector de filminas en épocas ya pretéritas.

El móvil como multiplicador sirve para compensar la escasez de maestros y profesores adiestrados. Las cifras oficiales indican que mientras los países de la OCDE cuentan con un promedio de 21 estudiantes por maestro, en naciones como Ruanda y la República Central Africana el promedio es de 65 y 84 respectivamente.

Frente a dicha realidad, varios proyectos permanecidos en la incubadora durante su etapa de desarrollo conceptual, aplicación práctica y convalidación operacional ahora vuelan exitosamente.

Un claro ejemplo es Sterio.me (hacer clic) recientemente calificado como uno de los 10 proyectos más innovadores en África. Los estudiantes reciben un contenido pre-grabado enviado por el instructor  en mensaje SMS, el cual exige una respuesta y así se establece un intercambio de aprendizaje gratuito según un programa para la adquisición de destrezas básicas.


 
El continente africano cuenta con un elevado porcentaje de penetración -67%- de dispositivos móviles lo cual contrasta con la menguada penetración -18%- de las conexiones de IN

Profileración de cables para la interconectividad del continente africano entre sus naciones y el resto del mundo.

jrrevenga@gmail.com

@revengajr

11/4/14

LA ASTUCIA DEL OSO RUSO



José Rafael Revenga                                                                  Abril 20, 2014

  • la creación de la "Nueva Rusia" es el diseño que anima a Putin en Ucrania
  • una estrategia multidimensional: la secesión interna más que una invasión territorial
  • la amenaza de una ocupación militar convencional desvía la atención de la "toma" interna de regiones
  • el Occidente sin recursos conceptuales ni operativos para neutralizar las "jugadas" del contraataque ruso


La captura de la península de Crimea por Rusia es una consecuencia directa del derrocamiento, hace dos meses, de su aliado el presidente Viktor Yanukovich. Las masivas, y en algunos casos violentas, manifestaciones en la plaza Maidan de la capital Kiev desde noviembre 2013, fueron expresión del rechazo a la alineación del país con Rusia y favorecían la integración con la Unión Europa.

La consecuencia directa, vista desde la perspectiva del Oso Ruso, era una nueva pérdida de un espacio territorial contiguo a sus fronteras. El "imperio ruso" continuaba empequeñeciendose. Putin decidió actuar dentro del marco de un nuevo "gran diseño".

Numerosos opinadores y estrategas consideraron que el "Oso Ruso" saciaría su apetito una vez digerido el manjar de Crimea al declararse ésta autónoma del gobierno central en el referendum de hace dos meses el cual arrojó la casi totalidad de votos favor de la integración con Rusia.

Otros consideraron como inminente la invasión militar de la Ucrania oriental debido a la concentración inusual de fuerza militar rusa a escasos kilómetros de dicha frontera. Rusia negó, como era de suponer, dicha versión al aducir que solo era cuestión de ejercicios militares.

Sin embargo, tanto el secretario general de la OTAN como el general estadounidense Philip Breedlove, comandante supremo de la organización multilateral, levantaron voces de grave alarma. Como prueba, la OTAN dio a conocer fotos satelitales exhibiendo sin lugar a duda la existencia de dichos efectivos militares. Nuevamente, Rusia negó la veracidad de dichos documentos.

Mientras las especulaciones en torno a la invasión militar rusa percolaban, haciendo memoria de la invasión a Hungría en 1956, el presidente Putin llevaba a cabo una maniobra de agitación interna llevada a cabo por manifestantes ucranianos pro-Rusia.

Las areas coloreadas indican un fuerte componente cultural, linguístico y poblacional ruso.

Las zonas rayadas indican la actual dominación rusa
El sábado 12.04.2014 militantes pro-rusos asaltaron tres comisarías policiales en diferentes ciudades claves  -Donetsk, Luhansk y Kharkiv- en Ucrania oriental todas cercanas a la frontera con Rusia. Además, ocuparon varios edificios gubernamentales y enarbolaron la bandera de la Federación Rusa. Todas las acciones fueron minuciosamente planificadas y ejecutadas por ciudadanos ucranianos con la ayuda de efectivos militares rusos camuflados y expertos en agitación política y operaciones tácticas.

Las acciones revelan el fondo de la estrategia de Putin: generar un movimiento dedicado a la secesión progresiva de varias regiones de Ucrania en las cuales un porcentaje significativo de la población es rusofila. El módulo de acción escogida es menos beligerantemente ruidoso que una clásica invasión militar o la promoción de una guerra civil declarada las cuales generarían respuestas ofensivas a las cuales habría que enfrentar asignando recursos militares y económicos. Dichas acciones conducirían a un rechazo por parte de los ciudadanos rusos y a una derrota en el campo de batalla como ocurrió en la desastrosa ocupación de Afganistán.

Las zonas en amarillo indican la fuerte concentración de efectivos militares rusos al lado de la frontera  con Ucrania oriental. Cortesía nytimes.com
El formato de acción escogido le permite a Rusia negar toda injerencia y apoyo al presentar las ocupaciones como una iniciativa que cuenta con el apoyo popular de muchos ucranianos. El propio ministro de relaciones exteriores, Sergei Lavrov, desmintió dichas acusaciones formuladas por el Departamento de Estado estadounidense.

Fuerzaz rusas de operaciones especiales se mezclan con manifestantes ucranianos pro-rusos para ocupar espacios, edificios e instlaciones estratégicas en Ucrania oriental
Otra arista de la innovadora estrategia rusa consiste en alertar a las autoridades ucranianas a no reprimir las acciones secesionarias dado que, de ocurrir, Rusia se vería obligado a hacerse presente militarmente en las regiones ucranianas en las cuales los ciudadanos rusófilos se vieren reprimidos y calificados de "terroristas".

Otro componente de la estrategia emanada del Politburó es promover el llamado popular a la celebración de varios referéndum en las regiones separatistas en base a la casi unanimidad obtenida en el celebrado en la península de Crimea el febrero pasado.

A la vez, Rusia se las ha ingeniado para desnacionalizar a miles de ciudadanos ucranianos otorgándoles la nacionalidad rusa. Por ejemplo, en Crimea ya Moscú ha aprobado la solicitud de ciudadanía de más de 250.000 personas y les ha entregado los pasaportes correspondientes. Más de un millón de personas han solicitado la anulación de la ciudadanía actual.

Los puntos azules indican las concentraciones militares rusas- Los circulos rojos señalan la presencia de manifestaciones públicas pro-Rusia-
¿Cuál puede ser la respuesta del gobierno central de Ucrania frente a la amenaza de perder una quinta parte de su territorio y la población correspondiente? El presidente interino ha ordenado a efectivos del ejército ucranianos desplazar a los separatistas del control de edificios públicos e infraestructuras.
No obstante, la estrategia promotora de la secesión regional mediante agitación interna, tomas efectistas y recursos para-legales, Rusia mantiene una considerable fuerza militar de más de 40.000 efectivos agrupados en divisiones motoblindadas con apoyó de bombarderos tácticos en el borde fronterizo. Este aspecto es el que mayor preocupación genera en el comando central de la OTAN cuya capacidad de inteligencia satelital, provista especialmente por los EE.UU., ha detectado sin lugar a dudas, la concentración de la fuerza rusa a pesar de las negaciones rusas.

¿Qué puede desencadenar una guerra convencional brutal en los confines de Europa Oriental? El gobierno ucraniano ha declarado que enviará su ejército a neutralizar los manifestantes y tomistas. Este preaviso ha dado lugar a una declaración de Putin en el sentido que el protegerá a la población rusófila amenazada.

El pasado martes 15.04 las dimensiones del conflicto escalaron y se dieron a conocer en una llamada telefónica de Putin con la cancillera alemana Angela Merkel en la cual el presidente ruso advirtió que Ucrania se encuentra a escasos pasos de caer en una guerra civil. En la práctica es bien poco probable que ésta se limite a una contienda interna ya que Rusia de inmediato invadiría y ocuparía amplias regiones de Ucrania las cuales anexaría a la Federación.

Ese mismo día Putin conversó con el secretario general de las NN.UU. para comunicarle que Rusia espera una condena a las acciones "anti-constitucionales" del gobierno de Kiev al intentar someter a la población de Ucrania oriental. La oficina de prensa del Kremlin responsabilizó a las autoridades de Kiev de generar una "rápida escalación de la situación de crisis en Ucrania".

Efectivamente, las tropas ucranianas atacaron un aeropuerto en la ciudad oriental de Kramatorsk y al mismo tiempo las unidades desplegaron una ofensiva en la ciudad Slavyansk en contra los milicianos rebeldes apoyados por fuerzas rusas de operaciones especiales. Estas acciones obedecieron al decreto promulgado por el presidente interino Oleksandr Turchinov - una vez derrocado el presidente Yanukovich el pasado 22.02- autorizando una "operación especial anti-terrorista". Estas dos ciudades se encuentran a un paso de convertirse en una especie de "micro-Leningrados".

Rusia oficialmente argumenta, y no sin razón, que el verdadero motor de la operación militar ucraniana es Andrei Paruby, secretario del Consejo Nacional de Seguridad, conocido neo-Nazi y fundador del partido Nacional-Socialista de Ucrania en 1991. Como es fácil de imaginar, Rusia no ve con buenos ojos la presencia de estos elementos pertenecientes a la organización Sector de Derecha en su vecindario.

Hay que tener en cuenta que el nuevo gobierno de Kiev obtuvo su "legitimidad" mediante el reconocimiento de las potencias de Occidente. Su llamado a elecciones presidenciales el próximo 25.05 parece totalmente inoportuno dado que tendrán lugar en un ambiente de intensa conflictividad que presagia su invalidez.

Si falta hiciera para abundar en una dinámica pre-caótica a la cual se agregan factores imprevistos a diario, parecer ser fundada la hipótesis de trabajo que elgobierno ucraniano ha contratado a mercenarios internacionales -principalmente estadounidenses- para retener su control sobre Ucrania oriental. Así las autoridades ucranianas evitarían que buena parte de sus efectivos deserten para integrarse a la defensa de los separatistas pro-rusos.

Otro factor de complicación revela, y al mismo tiempo refuerza, la anarquía presente en Ucrania:  la candidatura presidencial de la combativa Yulia Tymoshenko (50) del partido Batkivshchnya. Ella fue encarcelada en el 2011 por el ex-presidente Viktor Yanukovich por haber firmado un pacto de suministro de gas por 10 años con Rusia en su condición de primer ministro durante dos años y medio a partir de diciembre del 2007. Se la considera como una de las mujeres más acaudaladas de Europa. Ahora YT ha renegado sus relaciones con Rusia y se ha convertida en pro-Occidente.

En la situación actual propone la creación de un Movimiento de Resistencia Nacional para suplir a las estructuras formales de poder y al Ejército: "Hay necesidad de crear equipos especiales en los cuales todo el mundo pueda incorporarse a nuestras milicias". Ya los centros de reclutamiento operan en varios ciudades, entre ellas Kharkov.

Yulia Timoshenko en un reciente mítin político
Mientras tanto, en los EE.UU. el presidente Obama mantiene una política pasiva camuflada por anuncios de "sanciones" económicas cuyos efectos son marginales aún en el caso de ser aplicadas. Putin y Obama han conversado telefónicamente tres veces sin ningún resultado.

Todo eso ha generado profundos conflictos en la administración de Obama e incertidumbres dentro de la OTAN la cual considera que ebfrentar la amenaza de una invasión militar rusa encarna su razón de ser originaria. Un caso conocido de este profundo desarreglo fue el testimonio brindado por el General Philip Breedlove, Supremo Comandante Aliado, el 26 y 27.03 en el Comité de Asuntos Militares de la Cámara de Diputados en Washington, DC, Breedlove expresó su preocupación en comunicado oficial de la OTAN del 17.04 (hacer clic para el texto completo en inglés):
"Las fuerzas rusas están plenamente equipadas y son capaces de invadir. Refutar este hecho en público mina el progreso en el desarrollo del conflicto. Las imágenes hablan por sí solas".
"Es dificil comprender que grupos de hombres armados y enmascarados de repente surgen dentrp de la población en Ucrania oriental y de manera sistemática comienzan a ocupar edificios gubernamentales. Es difícil comprender sencillamente porque no es verdad. Lo que está ocurriendo en Ucrania oriental es una operación militar bien planificada y organizada y nosotros consideramos que  está siendo dirigida por Rusia".
General de la Fuerza Aérea Philip Breedlove, Supremo Comandante Aliado. OTAN


Aviones de ataque rusos desplegados en las cercanías de la frontera con Ucrania

Tanques y vehículos blindados de infantería rusos concentrados en la frontera con Ucrania
Estimaciones especializadas calculan que en cuatro días Rusia puede controlar más de la mitad de Ucrania inclusive la capital Kiev. El primer objetivo de la estrategia de Putin bien podría ser la de concentrar recursos ofensivos de tal magnitud y a pocos kilómetros de la frontera a fin de generar un efecto intimidatorio en las naciones europeas mal preparadas psicológica y económicamente para llevar el conflicto a escenarios mayores.

Para prefigurar los cursos probables que puede tomar el desenlace inmediato del conflicto en Ucrania es necesario tener en cuenta que la estructura de las fuerzas armadas que responden formalmente al gobierno de Kiev están profundamente penetradas por los rusos a igual que los servicios de inteligencia. Hasta hace dos meses ambas naciones eran socias.

Un ejemplo de la frágil porosidad de las fuerzas armadas ucraniana es el incidente de la captura -el miércoles 16.04- de seis vehículos blindados de las fuerzas oficiales en la ciudad de Kramatorsk en Ucrania oriental. Un grupo de civiles, guíados por agentes rusos, bloquearon el paso al convoy y después ocuparon las unidades sin ninguna resistencia por parte de los efectivos ucranianos. Ahora las unidades despliegan la bandera rusa y son tripulados por combatientes rusos acompañados por colegas ucranianos.

Captura de una columna de blindados ucranianos por agentes rusos encubiertos




LA REPUESTA FALLIDA DE LA OTAN

La  alianza de 28 naciones encuentra dos limitaciones para diseñar una respuesta adecuada para neutralizar o revertir los avances de Rusia en Europa oriental.

En primer lugar, su escenario base sigue siendo cómo contrarrestar una ofensiva bélica rusa interpretada según los criterios de una avanzada guerra convencional diseñada para obliterar la capacidad defensiva del enemigo y la consecuente ocupación y dominio territorial.

El secretario general de la OTAN, Anders Fogh Rasmussen se hizo eco de ese marco mental congelado al declarar públicamente el pasado miércoles:
"Tendremos más aviones en el aire, más barcos en el agua y más preparación en tierra. Por ejemplo, tendremos más aviones sobrevolando la región Báltica, buques aliados serán enviados al Mar Báltico, al Mediterráneo oriental y a otros lugares según los requerimientos".



Si no fuera por pecar de irreverente, cualquiera pudiera pensar que el Secretario General divagaba al afirmar que la OTAN procede a enviar refuerzos militares a regiones bien distantes de Ucrania solo por el temor que Rusia pudiera invadir a los países bálticos en la frontera nororiental de Europa. Especialmente: Lituania, Estonia, Latvia y Polonia. Obviamente las playas del Mar Báltico son bien distantes de las del Mar Negro. Putin está actualmente interesado solo en éstas últimas.

Para calmar el nerviosismo de los países de la región del Báltico que se ven cómo próximos platos en el manjar apetecido por el Oso Ruso, los EE.UU., la Gran Bretaña, Dinamarca, Polonia, Portugal y Alemania se han comprometido al patrullaje aéreo de las fronteras norteñas. Dichos sobrevuelos no se podrán mantener debido al costo de las operaciones y a su ineficacia en cuanto a amedrentar al Oso en sus incursiones en Ucrania.


Las respuestas convencionales se multiplican: las sanciones que son solo pellizcos, las condenas de las NN.UU., las conversaciones telefónicas entre Putin y Obama y Merkel, las declaraciones públicas, las amenazas supuestamente disuasivas, la desinformación en torno al espectro de la agresión militar a gran escala de la Federación Rusa, la reunión cuatripartita en Ginebra el jueves 17.04 entre la Unión Europea, Ucrania, Rusia y los EE.UU., las declaraciones de los cancilleres involucrados, etc. 

El tablero de las probables rutas de una invasión militar rusa a Ucrania ilustra la dificultad de la OTAN en neutralizar los zarpazos del Oso.
Todas esas estratagemas no tienen en cuenta una sublevación interna manejada de manera subrepticia con fuerzas especiales camufladas de activistas y manifestantes y un eventual desenlace paralegal que legítima la cración de una "federación" sui generis para envolver una secesión de hecho con apoyo popular e integradora de neo-simpatizantes y desertores de la Ucrania pro-Europa. 

Una  serie de presentaciones  en torno a "Flashpoint Crimea",  organizadas en Washington el 01.04.2014, ilustran la complejidad de la dinámica separatista y secesionaria puesta en marcha por las decisiones estratégicas de Putin y la insuficiencia del abanico de respuestas por parte del Occidente.




El presidente Putin afirmó en una programa televisivo el jueves 17.04 que el Parlamento Ruso lo había autorizado a utilizar la fuerza militar en Ucrania oriental si fuera necesario. Además, enfatizó la reclamación histórica de Rusia sobre la península de Crimea.

Para esbozar el perfil de las probables tendencias en la convulsionada Ucrania es conveniente revisar algunos de los factores en curso:

A pesar del comunicado esperanzador resultante de la reunión de Ginebra, el gobierno anunció que la llamada "operación anti-terrorista continuará para impedir el avance de los secesionistas prorrusos".

A la vez, los activistas separatistas continúan con sus planes. El jefe de la recién proclamada "República Popular de Donetsk" -en Ucrania oriental- declaró el viernes 18.04 que seguirá combatiendo por la autonomía de la región. En forma parecida, un grupo de ciudadanos ucranianos prorrusos siguen solicitando la celebración de un referéndum en la región de Lugansk.

Por otro lado, Putin afirmó el jueves 17.04 que el gobierno ucraniano había cometido "un grave crimen" al enviar fuerzas militares para suprimir la agitación pública en diez ciudades bajo el control de militantes prorrusos. Añadió que haría todo lo necesario para asegurar los intereses de las poblaciones ruso-parlantes o de filiación étnica rusa. 

En su sesión televisada de cuatro horas de preguntas y respuestas, Putin acuño el término "Novorossiya" o "Nueva Rusia".

A su vez, el presidente Obama dio a conocer su pesimismo en cuanto a los resultados prácticos de la reunión en Ginebra: 
"Mi esperanza es que en verdad sí podamos ver algo de continuidad durante los próximos días pero no pienso, dada la experiencia pasada, que podamos contar con eso, y tenemos que estar preparados para responder potencialmente a lo que ustedes conocen son los esfuerzos de interferencia de los rusos en el sur y este de Ucrania".
Más tarde Obama pronunció: "No necesitamos una guerra con Rusia".

 


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7/4/14

LA NUEVA TV


José Rafael Revenga                                                                                Abril 13, 2014

El coloso Amazon ha decidido re-inventar la TV en forma similar a su rediseño de las ventas al detal a escala global. En esta ocasión  ofrece un servicio inclusivo cuya finalidad es hacer innecesaria la subscripción a los servicios de TV por cable.

La novedad más sobresaliente es la oferta del modelo "video-por-demanda" (VOD  video-on-demand) en el cual el televidente amplia sus opciones personales al no verse limitado a escoger entre centenares de canales correspondientes a una programación pre-establecida en cuanto a la oferta del contenido y el horario de transmisión.

Según Amazon  su nuevo nuevo servicio Fire TV libera al suscriptor para escoger lo que quiere y cuando lo quiere ver. stamos lejos de la programación pre-establecida y promocionada de un canal convencional e, igualmente, del menu multi-canal de la guía de una oferta por cable la cual si bien amplia las opciones de programación, mantiene el formato al cual tenemos que someternos.

Los servicios de VOD streaming están disponibles desde hace varios años pero ninguno ha logrado alcanzar un volumen de telesuscriptores tal que permita calificarlos como un éxito comercial.

Uno de los principales obstáculos parece ser un factor importante de resistencia por parte del consumidor. La data más reciente sugiere que no hay actualmente un gran entusiasmo por VOD de parte del mercado estadounidense. En el 2013 los televidentes emplearon, en promedio, solo 8,7 horas al mes para consumir programas disponibles por VOD con un gasto total de $1.500 millones. Además, el mercado luce estancado dado que el crecimiento en comparación con las cifras del 2012 fue solo un 12%.

Hay que tener en cuenta que la programación de alta calidad y actualidad de VOD depende casi totalmente de un modelo de negocios en base a spots publicitarios insertos en el contenido lo cual incide sobre el comportamiento de los usuarios quienes comparten el tiempo dedicado a VOD con otras opciones como son las de visualizar contenidos de los principales canales broadcast y de cable.



La apuesta de Amazon tiene que enfrentar competidores presentes en el mercado desde hace varios años. Entre ellos, Apple TV(hacer clic), Chromecast y Roku pero también las consolas especializadas en videojuegos que también ofrecen streaming video como el XboxOne y Playstation. Su caja  (set-top box) es altamente competitiva con un precio de $99 y el control de juego otros $49 pero Amazon piensa diferenciarse de la competencia al ofrecer unas especificaciones muy superiores.

Apple parecería ser el principal competidor de Amazon al permitir streaming de cualquier contenido de video disponible en el iTunes Store a un receptor HDTV. Hay otros servicios de streaming como Hulu, Netflix y Hulu Plus relativamente exitosos pero de lento crecimiento en cuanto a suscriptores.

Amazon enfatiza la velocidad de streaming y una búsqueda por voz en la base de las miles películas, series de televisión y juegos disponibles en Amazon Instant. Los abonados -a un costo anual de $99- del servicio de entrega ultra rápido Amazon Prime tienen acceso gratuito a miles de videos. El servicio se llama Amazon Instant Video y su librería contiene  40.000 programas (hacer clic.

Bezos introdujo Prime hace nueve años como un servicio para abonados que permite envíos sin costo alguno y sin límites de artículos con una entrega garantizada a los dos días. El costo anual inicial fue de $66 el cual se aumentó a $99 en el 2014. Más de 20 millones de productos son elegibles. Decenas de millones de clientes se han inscrito.

Sin embargo, el principal atractivop de Fire TV es el acceso a un menu "a la carte" de más de 200.000 películas y episodios el cual incluye estrenos recientes como Gravity, 12 Years a Slave y Frozen.
La empresa también desarrolla un modelo de negocios alterno el cual ofrecería contenidos desarrollados in-house o tercerizados los cuales incluirían videos publicitarios y, por consiguiente, se obviaría el costo de adquisición para el consumidor. Este modelo se aplicaría tanto a las películas como a los videos de música. Este modelo de negocios parece haber sido objeto de intensos análisis pero ha sido descartado temporalmente en favor del servicio de suscripción Prime. 

Si calculamos un costo de $99 por suscripción anual y consideramos que la mitad de los 240 millones de clientes actuales de la empresa se inscriban eventualmente en Prime, el ingreso anual alcanzaría a unos $24.000 millones.

Es evidente que Amazon está dispuesta a explorar cual es el patrón preferido por sus consumidores. De darle preferencia al modelo publicitario, Amazon podría convertirse en un gigantesco productor de contenido televisivo desplazando a los tradicionales canales de televisión como productor. El mega-éxito de las recientes series "House of Cards" (producción independiente) y "Games of Thrones" (HBO). señalan el camino hacia un futuro próximo. Amazon invirtió unos $1.000 millones en el 2013 para adquirir contenidos o para producirlos.Por ejemplo, Alpha House.

Jeff Bezos, fundador y máximo directivo de Amazon, dio a conocer hace pocos días el Informe Anual para los accionistas de la empresa (hacer clic). En su carta como presidente relata el lanzamiento de Fire TV después de dos años de trabajo. En el documento Bezos aclara que el servicio no solo ofrece acceso a los contenido de video y música propios sino también permite acceder a los servicios de contenido competidores como Netflix, Hulu, WatchESPN y muchos otros.

El mago de la venta digital al detal  precisó que el control remoto dispone de un micrófono el cual al presionarlo nos permite activar la función de búsqueda por medio de nuestra voz y elimina la necesidad de escribir el nombre de la película o del género que deseamos ver. La tecnología es tan amigable que registra nuestras preferencias y las pre-carga de manera tal que la película arranca al instante.

PRIME INSTANT VIDEO

El servicio de Fire TV se empalma con la oferta de Prime Instant Video (PIV). El programa se inició en el 2005  al ofrecer 5.000 títulos sin costo algunos a los suscriptores de Prime quienes efectúan un modesto pago anual. Hoy en día el programa ofrece más de 40.000 largometrajes y episodios de TV. Para hacerlo aún másd atractivo, Amazon ha adquirido los derechos exclusivos de las temporadas de varias series de TV entre ellas Downton Abbey y Under the Dome. PIV está disponible por los momentos solo en los EE.UU., Alemania y Gran Bretaña.







La nueva TV no depende únicamente de las plataformas que ofrecen un amplísimo potencial auto-programable. Hay por lo menos dos acontecimientos que esperan poder captar el interés del consumidor para así generar nuevos mercados y superar la obsolescencia tecnológica.

Uno es la mega-pantalla con algún grado de curvatura, promovida inicialmente por Samsung, la cual contribuye a un espacio algo más íntimo al mejorar la perspectiva "plana".


El otro evento es la introducción acelerada de una mayor resolución de la pantalla denominada 4K o UHD TV equivalente a Ultra HDTV. Netflix ya ofrece la segunda temporada de la popularísima serie House of Cards en el nuevo formato. Por otra parte, Sony llegó a un acuerdo con la FIFA para transmitir cuatro partidos de la Copa Mundial 2014 en 4K incluyendo la final. Será posible ver la costura en el balón siempre que se disponga de un nuevo receptor de TV. LG introdujo en el mercado una pantalla de 82" con la impresionante resolución.



UN COMPETIDOR DE AMAZON: YAHOO




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