25/5/15

LA EXPANSIÓN SIN LIMITES DEL ESTADO ISLÁMICO


Titular del 29.11.2014








José Rafael Revenga                                                     Mayo 31, 2015

jrrevenga@gmail.com

@revengajr

  •          Siria e Irak fraccionadas
  •          Explosión de bombas en mezquitas en Arabia Saudí
  •          Territorio de operaciones en Yemen
  •          Terrorismo en Libia
  •          Un artefacto nuclear por explotar
  •          Palmira y Ramadi tomadas
Un año después del anuncio de la creación  del Califato del Estado Islámico, ISIS combina actos de terrorismo con operaciones de guerra convencionales y recientemente con la posesión de un dispositivo nuclear.
  
Un ISIS nuclear

Mientras con razón gran parte de la opinión mundial manifiesta su consternación frente a la destrucción de bienes culturales patrimoniales de la humanidad como consecuencia de la toma de Palmira (Siria) por efectivos del Ejército Islámico, la cual también ha generado una crisis de desplazamiento migratorio de decenas de miles de personas escandalizadas por el asesinato de centenares de niños y mujeres por supuestas blasfemias, el ISIS se ufana de tener la capacidad de adquirir un arma nuclear proveniente de Pakistán en el plazo de un año.

Como es de esperar los voceros oficiales de las naciones amenazadas se han esforzado en negar la credibilidad de lo que consideran un alarde sin fundamento. Puede serlo o no. No obstante, el tema viene agitándose en las plataformas comunicaciones de las redes sociales desde fines del 2014.

Se trataría de una bomba sucia armada con un lote de unos 40 kilos de uranio radioactivo extraído de los laboratorios de una universidad iraquí en junio del 2014 cuando los islamistas fanáticos toman el control de la ciudad de Mosul. El objetivo sería hacer explotar el dispositivo en Londres  según lo han hecho saber varios ciudadanos ingleses convertidos al Islamismo radical.

Hace unas dos semanas, Theresa May, Home Secretary de Gran Bretaña –equivalente a un ministerio de relaciones interiores- alertó que grupos extremistas vinculados a ISIS estaba en capacidad de adquirir armas nucleares y biológicas para utilizarlas en un ataque en suelo domestico. 

Según ella:


“Si ISIS es exitoso en consolidar firmemente el control sobre el territorio que ya ocupan en Siria e Irak, veremos el primer autentico estado terrorista del mundo establecido a pocas horas de vuelo de nuestra nación”.
“Veremos a terroristas dotados de un espacio para diseñar ataques contra nosotros, para equipar a sus hombres y mujeres y fabricar nuevos métodos para matar indiscriminadamente”.
“Conocemos el riesgo, muchas veces profetizado pero, gracias a Dios, aun no cristalizado, que con la capacidad de un estado detrás de ellos, los terroristas alcancen a adquirir armas químicas, biológicas o mismo nucleares para atacarnos”.
“No debemos dudar. No debemos retirarnos de nuestra responsabilidad. No debemos dejarnos llevar hacia el peligro y la inseguridad. Mientras todavía tengamos la oportunidad, debemos actuar para destruirlos”.
Obama duda
Casi simultáneamente en Washington, DC se levanta una ola de críticas en relación a la falta de un curso de acción efectivo por parte del Presidente Obama.  En verdad, es difícil explicar y menos justificar que después de reconocer la amenaza de un grito de guerra religiosa emanado de un supuesto Califato por extenderse desde Marruecos hasta la India y de ser blancos de miles de misiones de ataque aéreo, los efectivos del Ejercito Islámico han consolidado sus posiciones en el norte de Siria y en el oeste y centro de Irak y ahora, después de la toma de Palmira en Siria y Radami en Irak, están por capturar ambas capitales.

El Presidente Obama no encuentra nada mejor que decir que la perdida de Radami a solo 120 km de Bagdad era solo un  “revés táctico”. Sin embargo, su Secretario de Defensa, Ashton B. Carter, reconoció el domingo 24.05 que el ejército iraquí no había demostrado voluntad  de combate en la defensa de Ramadi:
“Tenían una amplia superioridad numérica y a pesar de eso decidieron batirse en retirada y abandonar sus posiciones…Eso me dice a mí, y pienso que a la mayoría de nosotros, que tenemos un problema con la voluntad de los iraquíes para palear y defenderse”.
¿Cómo contener la expansión?




Hasta ahora la participación de EE.UU. se limita a entrenar y equipar algunas divisiones del Ejército de Irak. En la apresurada marcha hacia atrás los militares iraquíes abandonaron tanques, lanzamisiles, piezas de artillería, carros blindados y un centenar de HUMVEES  provistos por los EE.UU. Esto obligó a la fuerza aérea estadounidense a activar, a partir del jueves 20.05, múltiples misiones de cazabombarderos para poner fuera de acción a su propio armamento.

Los sucesos ponen de manifiesto las fallas en la política de contención asumida por Washington en cuanto a limitar y eventualmente neutralizar la expansión de ISIS. Se ha querido asumir  y vender a la opinión pública estadounidense una postura aséptica (hands-off) según la cual un barraje de misiones aéreas mas el entrenamiento y equipamiento de las fuerzas armadas locales podían “derrotar y destruir” a un ejército de insurgentes. 

La burbuja de las ilusiones de una victoria militar a control remoto se ha desinflado debido al fracaso en detener la progresiva toma de territorio llevada a cabo.





La expansión multidimensional de ISIS
Un analista de Rand Corporation describe el cambio estratégico del despliegue ocupacional del Ejercito Islámico en Irak:
 “Actualmente se están comportando mas como un grupo de insurgentes. Se están escondiendo, se movilizan en pequeños grupos, se están tratando de protegerse por que se dan cuenta que si se exponen a contactos visuales o aéreos las fuerzas de la coalición los atacaran como blancos”.
ISIS parece concentrar sus avances en la provincia de Anbar en el corredor que parte al oeste de Bagdad  desde la frontera con Siria a partir de la toma el 24.05 del pueblo al Tanf y de sus renovados avances sobre Haditha al oeste de Ramadi  para irse aproximando a los suburbios occidentales de Bagdad.

Además de las tácticas convencionales para ocupar y controlar el territorio del enemigo ISIS desarrolla una campana publicitaria de sus ejecuciones masivas de la población civil y acomete actos terroristas eficaces con la utilización de carros-bombas.

A una decena de miles de kilómetros de los acontecimientos y a pesar de la copiosa información al respecto resulta arriesgado formular hipótesis sobre el por qué del fallo estratégico.

Sin embargo, a primera vista parecería que el esfuerzo militar anti-ISIS se ha concentrado en blancos existentes sin tener en cuenta a donde se dirigían los fundamentalistas y sin incluir en la ecuación su capacidad de movilización, flexibilidad e imaginación táctica.

Y ahora,  ¿Qué hacer? ¿Más de lo mismo? ¿Qué tipo de apoyo externo se requiere para convertir a las fuerzas armadas iraquíes en un factor exitoso para desalojar a ISIS?

El Secretario del Pentágono parece no tener respuesta:
“Ahora nuestros esfuerzos están dedicados a proveer a las fuerzas terrestres de Irak con el equipo y el entrenamiento e intentar motivar su voluntad para el combate…Si llegara el momento cuando necesitemos cambiar el tipo de apoyo que estamos brindando a las fuerzas iraquíes, haremos esa recomendación. Pero lo que paso en Ramadi fue el fracaso de la fuerzas iraquíes para pelear”.
Irán llena el vacío y enfrenta al Estado Islámico en Irak




El Presidente Obama reconoce el dilema de no involucrar a los EE.UU. en una guerra territorial tipo la invasión de Irak decretada  pero al mismo tiempo no contar con el espíritu de combate de las fuerzas nacionales:
“Si los mismos iraquíes no tienen la voluntad o la capacidad de llegar a un acomodo político requerido para gobernar, si no están dispuestos a combatir por la seguridad de su país, no podemos hacerlo por ellos”.
Si estos son los criterios prevalecientes, el actual gobierno iraquí es insostenible. Irán, a la vez, se verá obligado a ocupar la región oriental de Irak para proteger a la población chiita.

La amenaza de la toma del territorio iraquí y de su capital Bagdad por el Ejército Islámico -integrado por radicales sunís fundamentalistas- es tan grave para Irán y su población chií en su frontera occidental que el Mayor General Qassem Soleimani, comandante de las fuerzas especiales Quds, ha decidido  enfrentar a los invasores en ausencia de un compromiso eficaz de  EE.UU.:
“Hoy, en la pelea contra este peligroso fenómeno, nadie está presente salvo Irán. Obama no ha hecho nada para confrontar a ISIS: no demuestra esto que no hay voluntad en América para enfrentarlo”.
Esto ha llevado a la presencia activa del Cuerpo de Guardianes Revolucionarios Islámicos de Irán el cual ha asumido el combate contra ISIS dando lugar a la aparente contradicción de una coalición accidental entre Irán y USA frente al mismo enemigo.  El desenlace final apunta a que después de neutralizar los avances de ISIS, Irán de hecho se posesionara de la  crucial provincia de Anbar.

Mientras tanto, las fuerzas pro-gobierno, integradas por el ejercito oficial, los combatientes tribales suníes y las milicias chiíes provenientes de Irán, han iniciado un intento de recapturar Ramadi con la ocupación de un pequeño pueblo en sus afueras.

En otras palabras, la alineación militar consiste de un lado las fuerzas especiales iraníes más voluntarios suníes (el Hashed al-Shaabi) en frente el Ejercito Islámico el cual lleva a cabo una guerra no-convencional. El apoyo logístico de los EE.UU. a una casi inexistente fuerza iraquí convencional solo juega un papel muy reducido.







La retoma de Ramadi
En el primer día (martes 26.05) de la “gran ofensiva” para retomar a Ramadi por parte del gobierno del Primer Ministro Al Abadi,  ISIS desata otra muestra de su capacidad asimétrica al atacar por medio de camiones-bomba suicidas, en medio de una brutal tempestad de arena,  a los contrincantes en su sitio de concentración en las afueras de Fallujah, ciudad  ubicada al este de Ramadi la cual se encuentra en manos de ISIS desde hace varios meses.

El Estado Islámico ha demostrado una increíble capacidad ofensiva para actuar en las dos naciones –Siria e Irak- al tomar, casi simultáneamente,  a Palmira –a unos 240 lm al noreste de Damasco y a Ramadi a unos 110 km al oeste de Bagdad- sin enfrentar una resistencia militar de ninguno de los ejércitos convencionales apoyados en diverso grado por los EE.U. Esto ha creado un desanimo en ambos gobiernos involucrados en cuanto al apoyo real estadounidense para combatir a un enemigo común.

Otra paradoja: las milicias chiíes iraníes están a la vanguardia de la defensa de la población suni de Irak frente a los yihadistas del EI. Obviamente, Irán no puede tolerar que Irak caiga en manos de los suníes fundamentalistas. Al mismo tiempo, la población suni ve con recelo la presencia militar iraní y fácilmente puede llegar a considerar que vivir bajo el mando de ISIS es la mejor de las opciones dada la fraternidad religiosa con el EI.

El ejército iraquí, apoyado o comandado por las milicias chiíes iraníes al-Hashd al-Shaabi, desarrolla una ofensiva al norte de Bagdad para retomar la refinería en Beiji en la provincia Salaheddin y cercar a los efectivos yihadistas en Ramadi al interrumpir sus líneas de suministro.

Todas estas iniciativas están marcadas por un alto grado de improvisación y ausencia de prospectiva en cuanto a los próximos blancos militares del Estado Islámico al concentrarse en batallas dadas en frentes convencionales relativamente estáticas.

Para complicar el escenario se estima que 85% de los tres millones sunís desplazados por los avances del ejecito yihadista  buscan refugio cada vez más cerca a Bagdad para escapar al Estado Islámico creando un problema de refugiados y de tensiones adicionales con los chiíes.

Siria fracturada, ¿Caerá Damasco?

En relación al apoyo al gobierno del presidente sirio Basher al-Assad, el Ministro de Relaciones Exteriores de Siria, Walid al-Moallem, critico a la coalición occidental que intenta impedir que la región kurda al norte del país caiga en manos de ISIS como una “ilusión”.

Además de las ejecuciones masivas perpetradas en la ocupación de Palmira, ISIS mantiene como rehenes a unos 210 sirios cristianos por cada uno de los cuales exige un rescate de $100.000.

A la par del desarrollo de las acciones militares del EI que amenazan la toma de Bagdad, en Siria los yihadistas se aproximan a Damasco al tomar las instalaciones de las minas de fosfato a unos 70 km al sur de Palmira y controlar la principal autopista de acceso a la capital Damasco a pesar que han sido objeto de 160 misiones de ataque aéreo.
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EE.UU sin opciones de acción

Estamos en presencia de un intento de cercar y sitiar a las fuerzas militares del EI presentes en Ramadi utilizando la base militar en Habbaniyah. El desenlace no será a corto plazo y es probable que los yihadistas abran otros frentes de batalla que tomen de sorpresa al ejército iraquí y a las Fuerzas de Movilización Popular iraníes.

Igualmente hay que incluir en la ecuación de las operaciones militares a las tribus suníes las cuales lejos de combatir a sus correligionarios invasores se pueden unir a ellos en el propósito de desplazar a los chiíes del gobierno de Irak.

A raíz del desplome del ejército regular iraquí en Ramadi EE.UU. no encuentra otra alternativa que la de desplazar su apoyo de inteligencia, entrenamiento y equipamiento a los jefes tribales suníes en Irak. De hecho, esta opción implica el desprenderse de las fuerzas armadas iraquíes lo cual eventualmente pudiera generar un enfrentamiento entre las milicias chiíes iraníes y las tribus suníes iraquís hasta ahora coincidentes en el enfrentamiento con el EI.







En la práctica este cambio de estrategia de apoyo conlleva un desvió muy importante del financiamiento estadounidense otorgado a las Fuerzas de Seguridad de Irak por un monto de $1.600 millones (ver documento oficial) de los cuales solo $400 millones han sido desembolsados. Es razonable suponer que hasta la fecha solo una mínima parte  -$24 millones- ha llegado a manos de las tribus.

La misma toma de Ramadi fue precedida por una serie de  ataques suicidas durante dos meses. El 11.03 desato cinco ataques terroristas en los cuales sed auto-sacrificaron combatientes provenientes de Bélgica, Australia, Siria, el Cáucaso y Uzbeka.

Otra alternativa para los EE.UU. es insertar (embed) a “entrenadores y asesores estadounidenses” en las tropas iraquíes oficiales en el frente de batalla lo cual puede ser que aumente la eficacia del combate anti-EI. indudablemente aumenta el riesgo de bajas imputables a la administración del presidente Obama a pesar de no autorizar formalmente a unidades de tropa “pies en tierra”.Hoy ya hay unos 3.000 efectivos que cumplen esa función.

 Colocarlos en la linea de fuego es correr un riesgo mayor sin estar seguro acerca de su efectividad. En todo caso, el Jefe del Estado Mayor del Ejército, General Raymond Odierno, reafirmó el 28.05 el criterio que EE.UU. no debería enviar tropas de combate.


El jueves 28.05 el EI dió un nuevo ejemplo de su estrategia multidimensional y multifrente al hacer estallar dos carros bomba en los estacionamientos de dos hoteles de lujo en el centro de la capital Bagdad con un saldo de 15 víctimas iraquíes y unos 42 heridos. Es una fórmula que asocia tomas de territorio, actos brutales contra los prisioneros y los habitantes y terrorismo con ataques suicidas. Otro ejemplo de la diversidad de formulas ofensivas utilizadas por el EI es un segundo ataque suicida el viernes 29.05 contra la mezquita Imam al-Hussein en la ciudad de Damman en Arabia Saudí.


El Estado Islámico no oculta el hecho de que tienen toda la intención del mundo atacar EE.UU. en su territorio”







17/5/15

PETRÓLEO: UN INCIERTO SUBIBAJA


José Rafael Revenga                                                                                               Mayo 24, 2015

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·       Por encima de $60/b los frackers vuelven a hacer de las suyas
·       La reunión de la OPEP el 05.06 no aprobará recortes de producción
·       Goldman Sachs informa sobre un “nuevo orden petrolero”

·       Bagdad y Damasco por caer en manos del Ejército Islámico 


Está por cumplirse el año del inicio de la caída estrepitosa de los precios del petróleo y la economía global no ha digerido plenamente el impacto del desplome inesperado del valor de mercado del crudo partiendo de unos $98/b para el WTI alrededor de mediados de julio pasado hasta rozar los $48/b el 15 de enero del 2015. 


¿Son los $60/b un techo para la cesta venezolana?

La perplejidad en torno las causas no es menor y el grado de incertidumbre sobre la trayectoria a corto plazo –los próximos seis meses-  abarca desde quienes aspiran a un retorno a los $100/b hasta aquellos que alertan sobre una brusca recaída.

A principios de febrero pasado el precio del WTI alcanza un mínimo de $48/b para rebotar a $56/b durante un par de semanas. Este leve incremento dispara todo tipo de declaraciones optimistas sobre la recuperación de niveles previos. La realidad, nuevamente, se impone y a fines de marzo el nivel retorna a los $48/b.

Sin embargo, las últimas ocho o nueve semanas el nivel vuelve a ascender progresivamente para colocarse en la cota de $60/b con lo cual se animan razonablemente las expectativas positivas para el segundo semestre del 2015.

La Agencia de Información sobre la Energía (EIA.gov) del gobierno estadounidense en su Short-term Energy Outlook del 12.05 informa sobre la evolución del nivel de precios del marcador Brent para el crudo el cual se sitúa alrededor de $5/b por encima del marcador WTI.

Para el mes de abril pasado el Outlook reporta que los precios del crudo promediaron $60/b lo cual representa un aumento de 4$/b en relación a marzo. El aumento se debe a una demanda global algo mayor y desde el punto de vista de la oferta, se mantiene la expectativa de un incremento más lento de la producción fracking en los EE.UU. y se afirma la aprehensión sobre disrupciones geopolíticas tanto en el Medio Oriente como en Libia.


Ampliación del gráfico superior para hacer mas visible el aumento de unos $12/b desde fines de marzo a mediados de mayo 2015

¿Qué podemos esperar como promedio para el 2015 y el 2016?

Para el cierre del 2015 la EIA vaticina un promedio anual del marcador Brent de $61/b y para el 2016 $70/b. Las cifras para el WTI se colocarían unos $5/b por debajo de ese nivel lo cual significaría que el promedio anual de la cesta venezolana giraría en  torno a un valor aun $5/b más bajo. Es decir, algo superior a los $50/b para el 2015 y alrededor de $60/b para el 2016.

Sorprende que la estimación para el promedio del 2016 sea $5/b menor para el Brent que la calculada en el  Outlook de abril pasado. Esto indica la extrema variabilidad de la estimación futura de los precios dado el enjambre de los múltiples factores involucrados.

No obstante, hay razones para sustentar que las más recientes conjeturas si señalan un piso promedio lo cual es una franca mejoría en relación a los guarismos vistos a fines del 3014 y a principios del 2015.


Los frackers vuelven a la carga

Para entender el alcance del influjo del fracking estadounidense y la incidencia de precios bajos como desestimulo para la inversión y el desarrollo de la producción en los siete principales yacimientos de aquí al 2020 es esencial tener en cuenta que al llegar el nivel del WTI a unos $65-70/b, la explotación se hace rentable y el volumen del suministro domestico aumentara nuevamente.

Al comparar la producción de dichos yacimientos entre abril y mayo actual se observa un leve decrecimiento que no alcanza el 2% al pasar de 5.643.000 b/d a 5.557.000 b/d.

O sea, la estrategia liderada por Arabia Saudí de mantener sus altos niveles de producción  y, por lo tanto, contribuir a precios deprimidos que hacen menos rentables y desestimulan la inversión en proyectos de new oil con lo cual protege su cuota de mercado, ha funcionado.

En efecto, el nivel de producción  fracking se ha estabilizado pero no ha decrecido a pesar que han cerrado el 59% de los taladros operativos en octubre 2014. Actualmente están activos 659 pero la paralización cobró solo un equipo la semana del 18.05.
                                                                                                    
En otras palabras, la estrategia saudí funciona pero solo mientras no contribuya a que  los precios no superen la barrera de los $70/b. De lo contrario, los frackers vuelven a aparecer en un escenario en el cual el crecimiento de la demanda global es sluggish debido a un crecimiento no tan expansivo de la economía china y de la Eurozona, al fortalecimiento del valor del dólar y a un aumento de la producción en Irak.
                               

El “ruido” de las conjeturas

La lectura diaria de los movimientos de los precios de los crudos fácilmente conduce a conclusiones prematuras las cuales esconden las tendencias profundas y temporalmente estructurales del mercado petrolero en ausencia de disrupciones geopolíticas de marca mayor. 

Principales yacimientos de fracking en los EE.UU.


He leído titulares tales como: “nueve semanas consecutivas de aumento en los precios, nunca visto en los últimos 30 años de la industria”; “23 semanas de caída continua en el numero de taladros activos en EE.UU.”; “los contratos MYMEX [marcador para la industria estadounidense] para julio se recuperan al pasar de $58,98/b  el 20 de mayo a $59.61/b el 21.05”.

Por ejemplo, en relación a la primera afirmación si bien marca una tendencia obvia la mención del nivel de partida a partir del cual se produce el aumento señalado. En cuanto al segundo, si bien es verídico, el indicador más fiel es el mantenimiento del nivel de producción al clausurar taladros de baja productividad. Y en relación al tercer comentario, este omite que la caída correspondiente al martes 19.05 fue del 3,7% mientras que la recuperación registrada fue de solo 1,7%.

Veamos lo ocurrido en el yacimiento Bakken ubicado casi totalmente en North Dakota y uno de los principales surgidos gracias a la nueva tecnología de inyección de agua a grandes presiones para pulverizar estratos rocosos. Si bien el total de taladros en operación se ha reducido de un máximo de unos 235 a fines del 2012 a casi 100 actualmente,  la producción del campo no ha dejado de aumentar al pasar de de casi 600.000 b/d a más de 1.300.000 b/d en el mismo intervalo.

Si adicionalmente comparamos el nivel de producción de junio 2015 con el presente mes de mayo, notamos que la disminución ha sido solo de 31.000 b/d equivalente a un 2,5%. Lo cual se debe a una pérdida de 85.000 b/d en los pozos viejos (legacy).
  
Por lo tanto, queda claro que la estrategia saudí de no reducir las cuotas de producción de los miembros de la OPEP ha funcionado más claramente en frenar en algún grado el crecimiento y no tanto en generar un déficit neto.







Desde una óptica con mayor gran angular, la estrategia opuesta a reducir la oferta con la finalidad de mantener precios bajos que desactiven inversiones competidoras con los crudos convencionales ha llevado a la cancelación de giga-proyectos de alto costo de extracción por un total de $129 millardos solo en el 2015. Para el 2016  se  estima que inversiones por un monto de $200 millardos serán suspendidas, retrasadas o canceladas.

La semana del 18.05 reporta a su cierre -22.05- que la cesta venezolana sufrió una muy leve caída de $0.72 en comparación con la semana previa para ubicarse en un promedio de $56,28/b. Mayor significado tiene anotar que el promedio para abril fue de $50,50/b y el promedio del 2015 hasta el presente es $46/b. 

Estos baremos facilitan una imperfecta aproximación para conjeturar acerca de lo que puede ser el panorama venezolano para el resto del 2015: el promedio mensual difícilmente superaría los $55 con lo cual el promedio del 2015 se situaría en los bajos $50/b.


La próxima reunión de la OPEP (05.06): sin novedad

La OPEP tiene programada su próxima conferencia ordinaria el próximo 05.06. pero las presiones por forjar una postura reduccionista en cuanto a la magnitud de la producción del crudo por parte de sus miembros amenaza con fracturar al cartel.

En este sentido no hay que perder de vista a la posición de Irán cuyo ministro de petróleo, Hijan Namdar Zangeneh planteó a mediados de abril pasado la disminución en por lo menos un 5% [1,5 millones b/d] la producción por parte de las naciones miembros.

A la vez el Ministro de Petróleo de Omán, país ubicado en la Península Arábiga pero que no es miembro de la OPEP, Mohammed Al- Rumhy anunció el lunes 18.05:
“Creo que se equivocan quienes se apegan al porcentaje de mercado y ven sus ingresos reducidos a la mitad. Yo preferiría reducir mi producción en un 5 o 10% y ver aumentar mis ingresos en un 100% lo cual los duplicaría”.
En todo caso, Omán tiene como meta aumentar su nivel de producción de 943.000 b/d a 980.000 b/d este año.

Irak, segundo exportador de la OPEP, continua su alto nivel de exportación al alcanzar algo más de 3,05 millones de b/d en mayo sin ninguna indicación de estar dispuesto a aceptar una cuota artificial.

El jueves pasado otro comentario sobre el futuro del crudo como insumo energético levantó una ola de asombro. El Ministro de Petróleo de Arabia Saudí, Ali al-Naimi, quien ocupa el cargo desde hace un cuarto de siglo y sobrevivió en él a pesar de los recientes cambios en la jefatura de la monarquía comenta:

“…nosotros reconocemos que eventualmente, uno de estos días, no vamos a requerir combustibles fósiles. No sé cuando, en el 2040, 2050 o mas allá”.

El ministro se extendió al explicar que dado ese horizonte, el Reino programa convertirse en un poder mundial en la energía eólica y solar. Además de la obsolescencia eventual del recurso, Arabia Saudí enfrenta la aceleración del consumo domestico el cual representa un 25% de su producción total lo cual la llevaría en  unos 15 años a importar volúmenes importantes de crudo. 

Un informe tenebroso de Goldman Sachs

La sorpresa del carnaval de estimaciones en torno a los precios promedios del crudo la presenta el poderoso fondo de inversiones Goldman Sachs. En un informe del 15.05 reduce su proyeccion del valor del marcador Brent a $55/b para el 2020 en vez del calculo previo que lo situaba en $65/b desde el 2016 hasta el 2018.


La argumentación del análisis tiene en cuenta que la productividad del fracking promedio de los yacimientos estadounidenses mejora de manera tal que el nivel de equilibrio de la rentabilidad ha disminuido en $20/b en el 2015 para situarse en $60/b. El documento precisa que si los progresos en la productividad continúan es razonable suponer un nivel break even de $50/b para el 2020.

Esto significa que si la ecuación oferta-demanda del mercado petrolero global funcionara en un envase de laboratorio aislado de las incidencias de  circunstancias geopolíticas, el margen de los precios promedios no debería superar los $70/b ni descender muy por debajo de los $50/b.
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Las consecuencias prácticas se traducen en decisiones corporativas independientes de los acuerdos del cartel OPEP. Por ejemplo, los independientes Occidental, Devon y Chesapeake ya consideran elevar su producción este año. Otras empresas ganadoras son: Continental Resources, EOG Resources, Pioneer Natural Resources, Cabot Oil & Gas, Concho Resources and Range Resources.





Importaciones de petróleo por EE.UU. (02.2015)
Dos acontecimientos mayores por ocurrir, uno con fecha fija y el otro con una alta probabilidad, incidirán de manera casi determinante en como el mercado global del petróleo ha de leer los nuevos equilibrios y neutralizar las nuevas amenazas.

El primero tiene fecha: el 30.06. Es el plazo máximo para que las seis naciones occidentales lideradas por los EE.UU. alcancen un acuerdo con Irán sobre el desarrollo no-militar de su industria nuclear.

Lo que lucía como un proceso de negociación lineal, complejo pero lograble, se ha visto empantanado debido al apoyo de Irán a los rebeldes hutíes en el Yemen los cuales amenazan la frontera sur de Arabia Saudí. Parecería que la dinámica del toma y dame estuviera encadenado a un acuerdo sobre un no-acuerdo lo cual permitiría a Irán escapar a las sanciones que impiden la exportación de un porcentaje significativo de su crudo. 

Al principio, esta situación vertería solo unos cientos de miles de barriles al mercado mundial pero para fines del 2016 este caudal representaría un agregado de 1,5 millones de b/d lo cual incidiría fuertemente para un nuevo descenso de los precios.


El segundo acontecimiento con un potencial de deshacer radicalmente el presente equilibrio multireligioso, alterar las fronteras nacionales y generar una disrupción catastrófica en la oferta de petróleo es la continuada expansión territorial del Ejercito Islámico (ISIS) ejemplificada en la toma de la ciudad de Ramadi  y en el casi total control de la provincia Anbar en Irak incluyendo la ciudad de Falluja a solo 60 km al oeste de Bagdad y a mitad camino entre Ramadi y la capital. 

Ya en la capital Bagdad cunde la angustia que la ciudad puede caer progresivamente en manos de los implacables yihadistas.

Las repercusiones son casi inimaginables.


Una de ellas es la toma de instalaciones por parte de los fundamentalistas petroleras entre ellas la refinería de Baiji al norte de Bagdad con una capacidad de 320.000 b/d.





Para un informe de Goldman Sachs sobre The New Oil Order ir a:

SORPRESA ELECTORAL EN GRAN BRETAÑA




José Rafael Revenga                                                                      Mayo 18, 2015

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  •      El Partido Conservador triunfa con la mayoría de los 650 puestos en el Parlamento
  •      ¿Por qué se equivocan las encuestas?
  •      ¿Por qué pierde el Partido Laborista?
  •      Las opiniones no se traducen linealmente en votos ni estos en curules
  •      El referéndum del 2017: salirse o permanecer dentro la Unión Europea
Los resultados de la Elección General 2015, hace menos de dos semanas, en Gran Bretaña ocasionaron una sorpresa mayúscula cuya repercusión en los próximos dos años traerá aun mayores desenlaces imprevisibles.

Los votos refutan el registro de las opiniones

La casi totalidad de las más acreditadas encuestadoras del Reino Unido junto con las opiniones de los más influyentes  analistas y operadores políticos proyectaban con certeza casi absoluta una clara victoria para el partido Laborista y su candidato Ed Miliban en la contienda del pasado jueves 07.05 frente al candidato del Partido Conservador David Cameron, Primer Ministro en ejercicio, su rival para la formación de la nueva mayoría parlamentaria y el consiguiente nuevo gobierno.

El resultado final en House of Commons le garantiza a Cameron una neta mayoría funcional muy contraria al vaticinado empate el cual en el mejor de los casos no arrojaba la mayoría para los Tories:

Elección General 2015:

Conservadores: 331 curules
Laboristas:        232. (26 puestos menos en comparación con el 2010)


El impacto del acontecimiento contra fáctico –pues la realidad esperada de un triunfo de los Laboristas se daba como un hecho consumado- ha sido de tal magnitud que el British Polling Council (http://www.britishpollingcouncil.org), la asociación que representa a las firmas encuestadoras y fija los estándares de validez y seguridad para asegurar que los datos comunicados al publico estén adecuadamente fundados, acordó, el día después que se conociera el trauma político, una investigación y una evaluación de las metodologías utilizadas.

En el más puro sentido del understatement británico el Council reconoce que:

“Los sondeos de opinión finales claramente no fueron tan precisos como nos hubiera gustado y el hecho que todos los encuestadores subestimaron la ventaja de los Conservadores sugiere que los métodos utilizados deben ser objeto de una cuidadosa investigación independiente”.

En el sitio yougov.co.uk su director Peter Kellner admite que las señales del tsunami conservador estaban presentes en los sondeos realizados cinco semanas antes del 07.05 especialmente una recuperación del optimismo en cuanto al desempeño de la economía bajo el gobierno de los tories. Esta tendencia creciente fue fortaleciéndose semana tras semana hasta la predicción final del triunfo conservador por un margen de 35% vs 32% cinco días antes de las elecciones.

No obstante, la estimación final de YouGov en la víspera daba un empate 34% / 34% lo cual apoyaba la tesis de un “revolcón” por parte de los laboristas.

El director de la organización, Stephan Shakespeare tuiteó: 

“Una noche horrible para los encuestadores. Pido disculpa por un pobre desempeño. Necesitamos averiguar por qué fallamos”.

Diez otras empresas encuestadores predijeron en su última entrega del miércoles 06.05 que la elección resultaría en un empate cuya dinámica tendía a favorecer al partido de Miliband.

Lo sorprendente es que el promedio de las principales ocho empresas de investigación electoral arrojaba un absoluto empate al tener cada uno de los dos principales candidatos 33,65 del favor del electorado. La sorpresa la brindó el resultado final:

Cameron  (CON) 37.8% vs  Miliband (LAB) 31.2%


Pronósticos de las encuestadoras británicas en la víspera de la elección general del 07.05.2015

Las fallas de las encuestas

Apenas días después de la debacle predictiva varios factibles factores causales han sido identificados por los comentaristas:

i)              deficiencia en el diseño de la muestra al no incorporar en su debido peso las cambiantes variables psico-socio graficas y depender principalmente de las variables demográficas convencionales;

ii)            medición inadecuada de la propensión para cambiar de opinión horas antes de depositar el voto. Esta consideración abarca desde aquellos que manifestaron no ir a votar y después hicieron hacerlo hasta quienes se inclinaban a no comparecer  pero terminaron por hacerlo;

iii)          la anterior deficiencia también se hizo presente en la calibración de quienes expresaron su compromiso de ir a votar pero mantenían diferentes grados de inclinación tentativa en cuanto a su decisión final en comparación con su opinión manifiesta.



Las sorpresas no cesan

La interpretación de los resultados oficiales arroja otras sorpresas las cuales facilitan el diagnóstico del por qué fallaron las encuestadoras. En realidad, los Conservadores  incrementaron su caudal electoral en solo 630.866 desde la anterior elección general del 2010 al pasar de 10.703.654 a 11.334.620 votos.

 O sea, aproximadamente un 6% de su base previa lo cual dista mucho de ser espectacular pero suficiente frente al crecimiento en 740.809 votos de los Laboristas al pasar de 8.606.517 en el 2010 a un total de 9.348.326 en la reciente contienda para un crecimiento del 12%.

Para que los resultados hubieran convalidado las predicciones de los sondeos era necesario que la diferencia neta de unos 2 millones de votos presentes en el 2010 entre las dos principales organizaciones partidistas hubiera desaparecido por cualquier combinación entre la disminución de parte de los Conservadores y un plus de parte de los Laboristas. La realidad fue terca al señalar que la diferencia numérica absoluta fue casi idéntica a la correspondiente hace 5 años.

Los Laboristas hubieran tenido que hacer crecer el número de sus electores en por lo menos unos 2.800.000 votos para equilibrarse con oponentes. Se quedaron cortos en unos dos millones de votos. Las encuestas no midieron esta falta de impulso.

Una primera explicación reside en el crecimiento de dos partidos –el SNP (Scottish National Party) y el Green Party de Inglaterra y Wales- que pescan en la misma laguna de adherentes del “izquierdismo” anti-Tori que lo hace el Partido Laborista. Esas dos organizaciones aumentaron sus adherentes en casi 1.900.000: un millón de votos adicionales obtenidos por el SNP en Escocia en una región en la cual los Tories nunca han tenido mayor fuerza, y unos 900.000 por el partido Verde.


El total de votos para el SNP fue 1.454.436 y para el Green Party: 1.157.613. Hay que anotar los “verdes” obtuvieron solo un curul debido a la ausencia de una representación proporcional que dicta que el ganador se queda con todos los miembros del Parlamento en el circuito. El SNP obtuvo 56 puestos de los 59 asignados a Escocia.

Quizás esta consideración  puede servir para formalizar la hipótesis que las investigaciones electorales además de registrar los indicadores convencionales deben dedicar mayor empeño a comprender los vectores submarinos que agitan la marea del público electoral.

La votacion puede ser no equivalente a la opinió


Un comentarista britanico marca un punto interesante: el acto de votacion es un ejercicio muy diferente al de la expresion de una opinión. El voto expresa una escogencia entre alternativas que bien puede dar lugar a consecuencias, algunas de las cuales negativas, para la persona del elector.

Además, a pesar de manifestar su opinión en cuanto al descontento que le produce su escogencia usual, en el momento de consignar su decisión en el cajón electoral, el votante puede tender a reflexionar que la alternativa no lo haría mejor en caso de llegar a ser gobierno.


Dicho en términos refraneros: “Más vale lo malo conocido que lo bueno por conocer”.


Un análisis integral no puede obviar lo sucedido en el polo de la centro-derecha el cual incluye, aparte del PC, al partido de los Liberales Demócratas y al UKIP (Partido de la Independencia del Reino Unido).


La primera organización -los LDs- sufrió un duro revés al perder dos millones y medio de votos en comparación con la cifra alcanzada en  las elecciones generales del 2010 la cual fue 6.836.248 mientras que UKIP obtuvo una ganancia de casi tres millones de votos en comparación con los novecientos mil del 2010 para un 13% del total de votos.



En otras palabras, una comprensión más fidedigna de la actual dinámica de preferencias electorales en Gran Bretaña debe resaltar que los tres partidos de la “centro-derecha” perdieron un total de 827.836 votos mientras la izquierda anti-tories y ecológica gano 2.596.229 nuevos electores.






La opinión de una candidata renovadora dentro del Partido Laborista


Yvette Cooper representa una de cuatro candidaturas para asumir el liderazgo de los Laboristas en la convención del partido prevista para septiembre próximo dada la renuncia de Miliband el día después de conocer la feroz derrota del pasado 07.05. En la actualidad Cooper es la “ministra sombra” encargado de asuntos nacionales.

Ella ofrece una clarísima explicación del por qué su partido se equivoca al prestarle demasiada credibilidad a los vaticinios de las encuestadoras y no empeñarse en lo fundamental:

"Al final, el Partido Laborista no convenció a un suficiente número de personas que teníamos las respuestas. Les gustó mucho lo que teníamos para decirles, el salario mínimo, la ampliación del cuido infantil, la reducción de los impuestos para los trabajadores de bajo salario y la prohibición de contratos de tercerización negativos. Pero para mucha gente todo eso no fue suficiente para brindarles esperanza y confianza que podíamos satisfacer sus ambiciones en el futuro. Y cuando hay un  nivel demasiado bajo de esperanza, optimismo o confianza, la política basada en la furia, el miedo y el divisionismo toman las riendas de las decisiones y esto fue lo que los Tories, el SNP y el UKIP explotaron y basaron su campaña en esta elección”.
 “La fractura de la política refleja la fragmentación de nuestra nación y de nuestras comunidades. Divididos entre ricos y pobres, norte y sur, urbes y pequeños pueblos. Y deja a Gran Bretaña como un lugar sombrío y angosto. Por eso el Partido Laborista necesita ser más amplio en su apelación, con mayor arrojo y mas esclarecedor en relación al futuro”.
“Si regresamos a los remedios del pasado no podremos mantenernos al día con la manera en que el mundo ha cambiado. Necesitamos un Partido Laborista que vaya más allá de las viejas etiquetas de izquierda y derecha y se enfoque plenamente en el futuro. Creíble, misericordioso, creativo y conectado con las realidades diarias de la vida”.

Ser o dejar de ser europeo: el desafío para Gran Bretaña y las encuestadoras


La revisión de los métodos utilizados por las empresas encuestadoras británicas será crucial en orientar al nuevo gobierno de los Conservadores en  cómo enfrentar la espinosa cuestión del mantenimiento de la Gran Bretaña dentro la Unión Europea.


El re-electo Primer Ministro, David Cameron, ofreció en su campaña que se dedicaría a obtener mejores condiciones para la permanencia de la nación en el bloque económico europeo para luego someter el posible acuerdo a un referéndum popular en el 2017.

De allí, la importancia de obtener a lo largo del tiempo una visión acertada del sentir de los electores británicos en medio de circunstancias variables.

Actualmente los más recientes estudios indican una preferencia mayoritaria de un 45% de británicos quienes favorecen la inclusión vs un 35% a favor del retiro. Sin embargo, este perfil de intenciones e inclinaciones puede cambiar significativamente a lo largo de los próximos dos años y la “cuestión Europea” puede tornarse al rojo vivo. 

Hace dos años más de la mitad de los electores  deseaban que la Gran Bretaña se saliera del acuerdo económico y solo un 25% favorecía su permanencia. Aun dentro del Partido de los Conservadores un 58% se manifestaron como “euro-escépticos”.

Cameron tendrá que decidir cuándo sería más conveniente la realización del referéndum: si aprovechar la situación actual y realizar la consulta en el 2016 o si esperar hasta el 2017 para conducir una prolongada negociación con el objetivo de obtener términos y condiciones más ventajosas por parte de los otros 27 miembros de la Unión. La segunda alternativa corre el riesgo del recalentamiento de la opinión negativa en base a las posturas de Francia y Alemania y el desenlace de la situación griega.

Las consideraciones previas resaltan la importancia de un proceso de encuestación sostenido y de una interpretación acertada en cuanto a la identificación de los dinámicos vectores subyacentes que movilizan la opinión pública los cuales varían en dirección e intensidad. De lo contrario, la inevitable sorpresa puede resultar positiva o negativa dependiendo de donde se la mire.


De estar presente, Bertrand Russell habría opinado nuevamente:

 “Todo el problema con el mundo tiene que ver con que los tontos y los fanáticos siempre se sienten tan seguros de sí mismos mientras que las personas más sabias están tan llenas de dudas”.