11/9/17

INTERNET: LAS CIFRAS MUNDIALES




José Rafael Revenga                                  Setiembre 17, 2017                                               

La dimensión de la interconectividad vía IN continúa su propagación invasiva. Las últimas cifras oficiales, actualizadas hasta el 30-06-2017, muestran un total de 3.835.498.374 usuarios lo cual refleja una penetración del  51% de la población mundial estimada para esa fecha en 7.519.028.970.

Es comprensible que la amplitud de la cobertura varíe significativamente de una región a otra. Por ejemplo, la zona de América del Norte, la cual según Internet World Stats incluye a los Estados Unidos, Canadá, Bermuda y Groenlandia, alcanza la casi totalidad de sus pobladores con un 88,1%.


Es necesario precisar las significativas variaciones por parte de las regiones en cuanto a tasa de penetración y tasa de crecimiento. América Latina y África muestran un significativo potencial por realizar. América Latina muestra un 60,6% de cobertura con 392.215.155 personas conectadas mientras África  reporta un significativo retraso con una cobertura de 31,1% de su población o sea 388.104.452 y Asia figura con un 46% equivalente a 1.909.408.707conectados.





Sin embargo, un enfoque intraregional nos permite una visión aun mas realista y menos agregada. En América del Sur Ecuador, Argentina y Chile lideran con 81,0%, 78,6% y 75% de penetración. Venezuela figura con 19.155.425 usuarios de una población total de 31.925.706 para un radio de acción del 60%. En posiciones inferiores se encuentran  Colombia con 58,1% y Bolivia con 44,1%.



El caso de Colombia no es directamente comparable con Venezuela pues no solo hay que tener en cuenta la amplitud de la cobertura sino también, entre muchos factores, la velocidad de conexión. En Colombia ya hay ofertas de planes hasta 100 Mbps mientras en Venezuela no hay oportunidades superiores a 2 Mbps.

En términos absolutos, la región mundial con mayor número de usuarios es Asia con 1.909.408.707 usuarios lo cual representa la mitad de los usuarios globales a pesar de su tasa de penetración de 46%.

 Vale la pena destacar los siguientes casos individuales:

Japón y Corea del Sur ocupan los primeros lugares en cuanto a penetración: El primero con 94% y el segundo con 92,7%. A su vez China señala un 53,2% de penetración lo cual incluye a 738.539.792 de sus pobladores. En comparación, la otra meganación, India,  arroja solo un 34,4% de cobertura la cual incluye a 462.124.989 de sus ciudadanos.




Hay que prestarle atención a la velocidad de crecimiento de los usuarios tanto a nivel regional como nacional. Obviamente, aquellas zonas en las cuales la saturación del mercado de potenciales conectados está alcanzado límites cercanos al 90% exhibirán un tasa de expansión muy reducida y los desarrollos se darán en otras esferas.

Mas me interesa poder calibrar si aquellas regiones y naciones que exhiben una penetración menguada o, en todo caso, sensiblemente inferior a los punteros, están condenadas al atraso permanente o si bien muestran un reciente y vigoroso dinamismo de expansión.

Un claro ejemplo lo tenemos en el continente africano el cual ha evidenciado un asombroso crecimiento de 8.497% en el período 2000-2017. De mantener una tasa similar, dicha región superará el 50% de penetración en pocos años. Igual reflexión amerita el caso del Medio Oriente que exhibe una tasa de 4.374,3% a pesar de contar con el 58,7% de sus pobladores conectados.

En ambos casos  –África y Medio Oriente-  la continua y acelerada expansión los equiparará regional y nacionalmente con los actuales líderes. No obstante, tanto en Asia como en África y en el Medio Oriente permanecerán situaciones nacionales de gran retraso y encapsulamiento que ameritarían un tratamiento específico.



9/9/17

UNIVERSIDADES DE PRIMERA Y DE SEGUNDA A NIVEL MUNDIAL



José Rafael Revenga                                    Septiembre 10, 2017

Me impresionó conocer el mas reciente ranking académico de las universidades a  nivel mundial (ARWU 2017).

La evaluación anual,  formalmente conocido como Academic Ranking of World Universities y coloquialmente como el “Ranking Shanghái”, ha sido preparado a partir del 2003 por una consultoría de máximo prestigio que califica las 500 mejores universidades en base a data proveniente de ellas mismas.

Algunos resultados son los esperados pero muchos otros sorprenden. Veamos, en primer lugar, las primeras “Top 10” en el orden secuencial  que se inicia con la Universidad de Harvard en el primer puesto y la Universidad de Stanford en segundo lugar:


Saltan a la vista por lo menos tres consideraciones:
·       las primeras diez instituciones son angloparlantes; 
·       ocho de las diez primeras son estadounidenses complementadas por dos entidades británicas  
·       el hecho que una universidad ocupe un puesto a nivel global no garantiza que se encuentre en la misma posición en las diferentes categorías en las cuales el “Ranking” se divide: Ciencias Naturales y Matemática; Ingeniería, Tecnología y  Ciencias de la Computación; Ciencias de la Vida y Agricultura; Medicina Clínica y Farmacia y por último, Ciencia Social.

El informe Shanghái ofrece la clasificación de las primeras 200 universidades en esas categorías.

Por ejemplo,  si bien MIT ocupa el cuarto puesto a nivel global es la primera en la categoría “Ingeniería”. Adicionalmente, la Universidad de Harvard figura solo en el cuarto puesto en las disciplinas científicas pero mantiene su primer lugar en las Ciencias Sociales y las disciplinas relacionadas con la Medicina Clínica y la Farmacia así como su primer lugar total.

Otra consideración que no debe soslayarse es la presencia de un grupo de universidades incluidas en el “Top Ten” de Ingeniería  en diversas naciones fuera del ámbito USA y GB.

Entre ellas la Nanyang Technological University (China) la cual ocupa el segundo lugar en dicha categoría.

Otras tres universidades ocupan los siguientes lugares en  dicha casilla: King Abdulaziz University  (Arabia Saudí) (5); National University of Singapore (6); Harbin Institute of Technology (China) (9).

Para ilustrar el hecho que cualquier selección de una universidad requiere un fino análisis de sus capacidades académicas tenemos el caso de Harvard que figura en la casilla #37 en cuanto a la calidad de su oferta en Ingeniería.
Las primeras universidades hispano-parlantes aparecen en el rango #200--#300 y son: Barcelona, Granada y Pompeu Fabra.

En relación a América Latina las primeras universidades por surgir en el Ranking son la Universidad de Argentina, la Universidad de Chile y la Universidad Católica de Chile a partir de los puestos mas alla del #200 y del #300. Las demás se encuentran mas allá del nivel de #500.

Vale la pena consultar otro ranking de similar prestigio que refleja consideraciones análogas a las de Shanghái.


Ver aquí  

1/9/17

DILUVIO SOBRE TEXAS Y EL IMPACTO SOBRE EL PETRÓLEO



José Rafael Revenga                                   Septiembre 03, 2017

Las  catastróficas inundaciones en el sureste de Texas que afectaron de manera imprevista con efectos desastrosos no solo las ciudades portuarias como Port Arthur y Corpus Christi sino a la propia Houston –la cuarta megaciudad de los EE.UU.-  han causado disrupciones gigantescas en la primera región petrolera  del país. Además de los, aun por cuantificar, costos humanos, la industria petrolera ha sufrido un shock del cual tardara largas semanas si no meses en volver  a la normalidad.

Un tsunami cae de las nubes



Solo el viernes 25.08 cayeron 12 mil millones de litros de lluvia sobre la región de manera  tal que los aliviaderos de las represas han sido insuficientes y ellos mismo han contribuido  a agravar el caudal de aguas liberado.

En los primeros seis días un total de 102 millardos de litros de lluvia ha anegado numerosas ciudades y comunidades. CNN establece el equivalente de 400 días del torrente de las cascadas de Niágara. Otro calculo lo compara con el suministro de agua a la ciudad de Nueva York durante cinco décadas.

Se calcula que hasta el presente el nivel  promedio del  efecto del las lluvias desatadas por el Huracán Harvey ha sido de metro y medio de profundidad. Peor aun, el “downtown” de Houston está totalmente bajo agua. Hasta el presente se contabilizan mas de 1.000 viviendas destruidas y 50.000 dañadas.

Cerca del 25% de la capacidad de refinación nacional se encuentra inactiva. Trece refinerías han cancelado su producción. Todo la complicada madeja de distribución: transporte por vía ferroviaria, oleo y gasductos, instalaciones de carga y descarga portuaria en Port Arthur y Corpus Christi.

Un indicador directo de la situación caótica que afecta la industria del petróleo es la solicitud formulada por Phillips 66 al Departamento de Energía de permitirle acceder a un millón de barriles de crudo de la Reserva Estratégica para poder alimentar su refinería en Lake Charles, Luisiana.
Petroleum y Valero Energy han presentado requerimientos similares los cuales fueron autorizados. El objetivo de dicha solución de emergencia es intentar frenar el aumento del precio de la gasolina a fin de que el alza no supere el nivel de $2 por galón.

Toda dicha infraestructura se encuentra desmontada y en muchos casos sin energía eléctrica. Y seguirá siendo así por un largo tiempo difícil de calcular hasta que las aguas lentamente se retiren y se pueda proceder a evaluar  la situación. Solo en la zona de Houston los daños a  la infraestructura superan los diez mil millones de dólares

Las refinerías clausuradas:

 Motiva en Port Arthur, la principal refinería de los EE.UU., propiedad de Aramco, con una capacidad de 603.000 b/d, estará inoperante por lo menos por dos semanas a partir del 30.08.

ExxonMobil, Baytown con 560.000 b/d

Royal Dutch Shell, Deer Park, con 360.000 b/d

Phillips 66, Sweeny, con 247.000 b/d

Citgo, Corpus Christi, con 157.000 b/d

En total, actualmente hay 2.330.000 b/d de capacidad de refinación en Texas que ha sido clausurada. En pocos días, debido a cierres parciales la cifra pudiera alcanzar los 3.600.000 b/d lo cual ya empieza a tener un impacto directo sobre el aumento del precio de la gasolina y otros productos refinados destinados a la exportación los cuales se vuelven mas escasos.




Para el 28.08. fueron colocados fuera de producción 30 millones de producción diaria de etileno en Texas incluyendo las plantas de ExxonMobil, Chevron Phillips Chemical y Royal Dutch Shell. El volumen representa el 55% de la capacidad total de etileno instalada en Texas.
El total de la capacidad de refinación de crudo de Texas es de 4.944.000 b/d mientras que la del estado de Luisiana, también afectado por HH, es de 3.696.000 b/d.

Paradójicamente, los precios del crudo han sido impulsados a la baja debido a un exceso de crudo que no encuentra colocación en las refinerías
El martes 29.08 los precios del crudo caen a su nivel mas bajo en u

n mes debido a la reducción forzada por parte de la demanda al paralizarse un 25% de la capacidad de refinación. El WTI cae ese día en 1,6% para colocarse en $45,80/b  mientras el marcador europeo Brent acusa un decrecimiento de solo 0,6% y, por consiguiente, la brecha entre ambos ha aumentado a unos cinco dólares.

Para el viernes 01.09 el WTI se recupera y alcanza $47,29/b para los contratos por vencer en octubre.

El shale oil duramente afectado

Otra dimensión de la devastación sobre la industria petrolera es la reducción de la producción emanada de los yacimientos dedicados a la explotación del “shale oil”.

La zona Permian ha visto reducir (offline) su producción en 650.000 b/d  mientras que la empresa XTO Energy, propiedad de Exxon, cerró toda su producción. A su vez, Conoco Phillips redujó la producción  del yacimiento Eagle Ford en unos 400.000 b/d. 

La recuperación tiene que sortear numerosos imponderables: varios hospitales han tenido que evacuar a sus pacientes por falta de suministro de agua potable.

Mas amenazantes han sido las explosiones en una planta de productos químicos entre ellos peróxidos orgánicos susceptibles de una reacción tóxica  al no mantenerse refrigerados la cual contaminaría la atmósfera Los habitantes en un radio de 2 km  tuvieron que ser desalojados.

Se estima que la recuperación de la infraestructura y de las -comunidades humanas –en los primeros cinco días se rescataron 72.000 personas—tomará años.

En cuanto a la ingeniería para lograr una puesta en marcha parcial en las próximas semanas.las refinerías fuera de operación se hacen todo tipo de esfuerzos